Bali – màu của thiên đường (kỳ cuối)

BALI – MÀU CỦA THIÊN ĐƯỜNG (Kỳ 3)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
Màu của đêm Bali

Con đường ngay trước khu resort, 8 giờ tối dẫn dắt chúng tôi hòa vào không khí phần nào sôi động của những quán bar, nhà hàng dọc hai bên bởi những ban nhạc hát live trên sân khấu. Những âm thanh xì xèo của những món nướng BBQ hải sản, hương thơm nức cả mũi trải dài trên con phố. Khu shopping mall đông đúc nhất Kuta – Discovery Centro sáng đèn thu hút du khách và người địa phương bằng những chiêu hàng khuyến mãi. Nếu bạn chuộng bất cứ phong cách nào từ sôi động, đến tĩnh lặng, từ cao cấp đến bình dân, chỉ riêng con phố này thôi cũng đủ làm thỏa mãn lựa chọn của bạn. Một bên là nhà hàng với những dãy hồ cá sục ô-xi đủ loại hải sản nhộn nhịp thực khách, một bên là không gian tĩnh lặng với những dãy bàn nhỏ dành cho những đôi tình nhân dùng bữa với âm nhạc lãng mạn. Một quán mang phong cách Latinh với dàn nhân viên nhảy một vài điệu nhạc sôi động để gây chú ý với du khách, một quán khác được trang trí đậm nét truyền thống của Bali với những hoa văn và gam màu batik độc đáo.
Đi dọc theo con đường dẫn đến bãi biển, dường như tôi đang lạc vào một thế giới đối lập mà không phải chỉ là ngã rẽ vào con đường song song với sự sôi động, náo nhiệt khi nãy. Con đường đê sóng vỗ trong không gian tĩnh mịch của trời đêm hòa cùng ánh sáng hắt từ những quán bar dọc theo bờ biển được trang hoàng dường như chỉ dành cho hai người. Cảnh tượng này làm cho tôi mơ hồ, không biết có phải đây là thiên đường dành cho những đôi tình nhân mà các guide book thường hay nói tới hay không. Nhưng điều chắc chắn rằng, tôi nghĩ ngay đến người mình yêu và tưởng tượng những khung cảnh lãng mạn hòa vào trong không gian đó.
Khu Legian gần đó phần nào ít náo nhiệt hơn trong tưởng tượng của tôi, với một số ít hàng quán và những cửa hàng lưu niệm. Lác đác trên phố là những du khách đang thử trải nghiệm cùng người yêu đi trên những chiếc xe ngựa. Một vài ngôi đền nhỏ nằm xen lẫn, khiêm tốn trong ánh sáng hắt ra từ những cửa hàng đối diện. Tiếng người đang trả giá cho chiếc áo “I Love Bali” bằng giọng Anh ngữ đủ thể loại. Cũng chọn cho mình một chiếc áo và một vài món hàng lưu niệm làm bằng chất liệu vải batik, tôi quay trở về với một “mối tình” mà tôi có đối với Bali.

Một bãi biển trên đảo Lembongan, Bali
Một bãi biển trên đảo Lembongan, Bali

image

“Ai đến Bali cũng có một mối tình”. Mảnh đất này không hẳn là thiên đường như những lời đồn đại nhưng nếu đến với Bali thật sự chân thành thì nơi đây, bạn sẽ tìm thấy một kho báu mà không phải nơi nào cũng có được. Văn hóa truyền thống dường như cô đặc trong không khí hòa quyện vào một cảnh sắc thiên nhiên xinh đẹp chắc chắn sẽ làm hành trình của bạn ở Bali sẽ trở nên tuyệt vời. Tôi sẽ không do dự trả lời là có khi ai đó hỏi rằng có nên đến Bali hay không vì bản thân tôi cũng chắc chắn có những dự định cho những lần quay trở lại. Bali không hoàn toàn làm tôi thở dài luyến tiếc khi chia tay, nhưng tôi vẫn yêu Bali vì cũng đã tìm thấy riêng một thiên đường riêng cho mình.

Thông tin cho bạn
Ăn
– Thức ăn ở Bali dễ ăn, khẩu vị khá phù hợp với người Việt, dọc theo con đường khu Kuta, các bạn sẽ thấy rất nhiều nhà hàng hải sản với giá cả khác nhau. Giá tuy không rẻ bằng Việt Nam, các kiểu chế biến cũng không đa dạng lắm nhưng cũng đủ làm hài lòng thực khách.
– Nếu bạn muốn một không gian lãng mạn cho bữa tối của mình, hãy đặt bàn ở một nhà hàng nằm trên bãi biển Jimbaran. Khoảng thời gian thích hợp là từ sau 6h15 là thời gian thích hợp để cho bạn vừa có những khung hình hoàng hôn tuyệt đẹp và không gian lãng mạn với những ánh đèn cùng với người mình yêu hay gia đình.
Ngủ
– Khu Kuta có nhiều khách sạn, resort theo nhiều tiêu chuẩn khác nhau.
– Nếu bạn muốn tiết kiệm chi phí, thì khu vực gần sân bay Ngurah Rai là lựa chọn thích hợp với những khách sạn bình dân, hostel giá cả hợp lý.
Chơi
– Đến Bali, nếu resort của bạn không nằm ngay biển hoặc không sở hữu bãi cát trắng dài như mong muốn. Đừng lo lắng, chỉ cần book một vé ra khu đảo Lembongan (có nhiều lộ trình, gói dịch vụ khác nhau) bằng dịch vụ của Bali Hai Cruise. Trên đường ra đảo, bạn sẽ được phục vụ bánh ngọt đồng thời cũng có ban nhạc hát live phục vụ du khách. Trên đảo, bạn sẽ có thể tắm trên những bãi cát trắng, lái kayak hay đi thuyền chuối, tàu đáy ngầm ngắm san hô … (trừ scuba diving) hoàn toàn miễn phí.
Đi lại
– Cách tốt nhất là bạn tham gia những tour trọn gói, hoặc theo lộ trình của những tour mở để tiết kiệm chi phí và thời gian của mình.
– Nếu muốn riêng tư và tự túc thì cũng có thể thuê những chiếc xe máy phục vụ cho lộ trình của mình. Tuy nhiên cần lưu ý về khoảng cách di chuyển và đặc biệt quan trọng về giao thông bên trái của Indonesia khi đi qua các đoạn giao nhau.
– Taxi cũng là phương tiện thuận lợi, nên chọn taxi của hãng Blue Bird là tốt nhất. Tuy nhiên cũng có nhiều xe không chịu chạy meter vì quãng đường kẹt xe hay ngắn quá, cần hỏi trước trước khi sử dụng dịch vụ.
Đến
– Nếu bạn tự lên kế hoạch cho chuyến hành trình thì hang Air Asia, Tiger Air hay Garuda Indonesia là những chuyến bạn nên tham khảo. Air Asia sẽ cung cấp cho bạn những chuyến bay giá rẻ theo thời gian nhất định, tốt nhất là chọn điểm transit ở LCCT (Kuala Lumpur). Bay với Tiger Air, bạn sẽ nối chuyến ở Singapore còn Garuda Indonesia sẽ nối chuyến với hành trình bay riêng của hãng hoặc với Vietnam Airlines sẽ khởi hành từ Soekarno-Hatta (Jakarta) đi Bali.
(hết)

Bài đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 04/2015
All rights reserved =)))

Bali – màu của thiên đường (kỳ 2)

BALI – MÀU CỦA THIÊN ĐƯỜNG (Kỳ 2)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
Màu sắc nghi lễ truyền thống ở Bali

Những nghi lễ truyền thống, những lễ hội là một phần không thể thiếu trong đời sống hàng ngày ở Bali. Chúng thường được diễn ra vào hầu như hàng ngày trong năm, đặc biệt vào những ngày trăng tròn, còn được gọi là Purnama (full moon) hay vào những ngày quan trọng nhất định theo lịch của người Bali. Mục đích sơ khởi của những nghi lễ này đa phần là sự tẩy rửa, nơi mà những vật dụng, con người được tẩy sạch những mặt xấu. Trong khi đó, tâm hồn lúc nào cũng phải được giữ trong sạch bởi bụi trần được cho là tích tụ trong kiếp này hay thậm chí là cả những kiếp trước đó.

Những nghi lễ này đa phần được thực hiện với nước thánh từ những con suối thiêng, lửa, tro … hay đơn giản là sử dụng một số vật được cho là “sạch sẽ” đặc trưng như những quả trứng, những con vịt, ngỗng hay một số loại lá cây đặc biệt.
Lễ hội gây ấn tượng sâu sắc nhất đối với tôi ở Bali chắc chắn là ngày Nyepi hay Ngày Yên Lặng (Day of Silence). Vào dịp này, du khách có thể có được một ngày thật sự yên tĩnh theo đúng tên gọi của nó. Được tổ chức vào khoảng tháng 3 hàng năm (ngày này được tính theo lịch của Bali), trong khoảng thời gian từ 6 giờ sáng đến 6 giờ tối, tất cả người dân và cả những du khách có mặt ở đây vào ngày này sẽ phải tuyệt đối “giữ im lặng” theo cách: không có lửa và âm thanh nào đáng kể, không làm việc, không giải trí, không du lịch hay đối với một số người họ còn không ăn hoặc không nói. Không chỉ người dân bản địa, những du khách cũng tuyệt đối không được đi ra đường hay nằm phơi nắng trên bãi biển vào ngày này. Tuy nhiên, họ được phép có một số hoạt động nhất định trong khu khách sạn hay resort nhưng phải tuân thủ những nguyên tắc. Trên đường phố nếu có thì chỉ là những anh cảnh sát tuần tra, nhằm đảm bảo rằng tất cả mọi người không có mặt trên những con phố, trừ trường hợp cấp cứu liên quan đến tính mạng hay phụ nữ đi sinh đẻ. Theo quan điểm truyền thống của người dân Bali, họ tin rằng dù cho hòn đảo đã được bảo vệ bởi những vị thần linh, tuy nhiên trong một khoảng thời gian nào đó những ma quỷ sẽ đến được hòn đảo và có thể đe dọa người dân.
Chính vì thế vào những ngày này, người dân ở đây cố tình ngừng mọi hoạt động, không có khói lửa để đánh lừa bọn quỷ rằng đây là một hòn đảo chết. Hành động này có thể giúp cho người dân tránh được những tai họa mà bọn quỷ mang lại.

Trái ngược với không khí tĩnh lặng trong ngày Silent Day, Melasti cũng được biết đến như là một phần lễ hội hấp dẫn và gây ấn tượng sâu sắc được diễn ra hàng năm trước Nyepi 3 ngày. Mỗi năm, trong lễ Melasti người dân mang những vật dụng quý giá, những bức tượng ra những nguồn nước để tẩy rửa và đồng thời cầu nguyện những điều may mắn. Hành động này người ta tin rằng có thể giúp cho người dân hoàn toàn tập trung tư tưởng của mình để hướng họ gần hơn đến với những vị thần. Những ngôi làng ở Bali sẽ thật sự náo nhiệt hơn với những dòng người diễu hành cùng những trang phục bắt mắt hướng về những con sông và những con suối thiêng, nơi mà vị thần biển cả, chúa tể của người Bali – thần Baruna (hay còn gọi là Varuna trong tiếng Hindi) sẽ giúp họ loại bỏ những dơ bẩn bên ngoài, xấu xa tích tụ trong tâm hồn.

Trước Nyepi đúng một ngày, trên những con đường lớn trên khắp các ngôi làng ở Bali sẽ diễn ra lễ hội xua đuổi tà ma hay còn gọi là Tawur Kesanga. Theo truyền thống, trong mỗi khu làng người ta sẽ làm những hình nộm (thường bằng tre và giấy bồi) hình những con quái vật gọi là Ogoh-Ogoh rất to lớn và nhiều màu sắc để có thể thi với nhau. Ngôi làng nào làm được hình nộm càng hoành tráng và ghê rợn sẽ được xướng tên chiến thắng. Ogoh-Ogoh biểu trưng cho những linh hồn xấu xa tồn tại xung quanh cuộc sống con người mà cần phải bị loại bỏ. Đoàn diễu hành sẽ được diễn ra vào thời điểm hoàng hôn xuống và được dẫn dắt bởi những điệu nhạc truyền thống gamelan. Sau đó những Ogoh-Ogoh này sẽ được đem đốt như là một phần của nghi lễ trước khi năm mới bắt đầu, tách những linh hồn xấu xa Bhuta Kala ra khỏi cuộc sống, đánh dấu chiến thắng của con người đối với những thế lực xấu xa.

image

Hình nộm Ogoh-Ogoh trong ngày Nyepi ở Bali (ảnh sưu tầm)

Vùng đất của những ngôi đền

Những ngôi đền ở Bali luôn có sức hút khó cưỡng đối với các du khách trên thế giới vì chúng sở hữu kết cấu và kiến trúc hết sức độc đáo. Mỗi ngôi đền chắc chắn sẽ khiến bạn ngạc nhiên thú vị theo một cách khác nhau vì những câu chuyện kể hay truyền thuyết về lịch sử hình thành, xây dựng cũng như những thần linh được tôn thờ bên trong đó. Hai trong số những ngôi đền đáng tham quan nhất ở Bali là Tanah Lot và Taman Ayun.

Nằm cách Denpasar khoảng 18km về phía Bắc, đền Taman Ayun được biết đến như là ngôi đền hoàng gia của vương quốc Mengwi từ thế kỷ thứ XVII. Được xây dựng năm 1634 trên một khu đất rộng khoảng 2,5 ha bởi tiểu vương I Gusti Agung Putu với những chóp mái cao, xếp nhiều tầng nổi bật. Taman nghĩa là khu vườn với hồ nước, và thật sự đúng với tên gọi, tổng thể khu đền là một khu vườn xinh đẹp, hài hòa với những hào nước bao xung quanh. Ngôi đền này còn gọi là Pura Kawiten hay ngôi đền thuộc về gia đình, nơi mà hoàng gia Mengwi lúc đó thờ cúng tổ tiên và những vị thần quan trọng. Ngôi đền được chia làm ba phần tượng trưng cho ba thế giới: linh hồn, con người, thần linh. Bước qua cánh cổng chẻ đôi hoành tráng bên ngoài (candid bentar), con đường dẫn dắt chúng ta đến khu vực sân rộng bên ngoài ngôi đền gọi là jaba. Từ candid bentar, đi thẳng trên lối đi lát đá chúng ta đến một khu công viên và một hồ nước và thấy candid bentar thứ hai dẫn đến jaba tangah. Bên phải của khu vực này là một ngôi nhà mái cao rộng rãi, với những hàng ghế thấp được xếp xung quanh. Khu vực này, vào những ngày diễn ra lễ hội người ta sẽ tổ chức đá gà. Nghi thức đá gà này đóng một vai trò quan trọng từ ngày xưa. Người ta tin rằng, khi những con gà chọi nhau, phần máu của chúng sẽ vương vãi trên đất làm kích thích và là thức ăn cho ma quỷ. Chúng sẽ phần nào bị xao nhãng, và sẽ được thỏa mãn để không phá phách các nghi thức khác của lễ hội. Trung tâm nhất của khu vườn là một cánh cổng được khóa chặt, được bao quanh bởi những lớp tường chắn là khu jaba jero. Sân thứ ba, cũng là sân linh thiêng nhất của ngôi đền vì tại đây có những ngôi đến quan trọng nhất với chóp mái 5 tầng, 7 tầng, 9 và 11 tầng thờ những vị thần khác nhau. Riêng tháp cao nhất sử dụng đề thờ thần lúa gạo Dewi Sri. Khu vực trung tâm này chỉ được phép vào khi có lễ hội quan trọng như odalan, ngày kỷ niệm xây dựng của ngôi đền và được tổ chức kéo dài 7 ngày.

Đền Taman Ayun ở Bali
Đền Taman Ayun ở Bali

Rời ngôi đền Taman Ayun, chúng tôi di chuyển về hướng Tây Nam để khám phá ngôi đền Tanah Lot. 3h30 chiều Bali dịu mát hơn với cơn mưa đầu hè vùng Nam Bán Cầu. Những cánh đồng ruộng bậc thang xanh mướt hòa quyện với màu đen của đất núi lửa màu mỡ, bên trên những đám mây lững lờ trôi làm cho chiều Bali thêm phần nào lãng mạn. Khu chợ địa phương lưa thưa khách với những chị bán hàng đang xếp lại những giỏ quýt, chôm chôm hay salak (trái da rắn)… Di chuyển theo dòng xe nối đuôi nhau về phía khu đền, chắc chắn không chỉ chúng tôi mà cả những du khách khác không muốn bỏ qua cảnh hoàng hôn rực rỡ ở ngôi đền được cho là linh thiêng nhất Bali.

Đền Tanah Lot (ảnh sưu tầm)
Đền Tanah Lot (ảnh sưu tầm)

Luôn nằm trong danh sách “must-things-to-do” ở Bali, ngôi đền Tanah Lot thật sự độc đáo trước hết với vị trí xây dựng của nó. Nằm trên một khối đá lớn cạnh bờ biển, khi thủy triều xuống có một đường đá dẫn đến khu vực đền và ngược lại, lúc thủy triều lên Tanah Lot như đang trôi giữa đại dương bao la. Được cho là xây dựng bởi lời gợi ý của một vị tu sĩ Hindu Danghyang Nirartha vào thế kỷ thứ XVI nhằm tôn thờ vị thần biển cả. Tanah Lot là một điểm đến quan trọng cho những cuộc hành hương và đóng vai trò quan trọng trong đời sống tâm linh và thần thoại của Bali. Dọc theo lối đi từ cổng vào đến khu vực ngôi đền khoảng 1km là rất nhiều những cửa hàng lưu niệm, quần áo với giá cả khá phải chăng. Khu vực này trở nên đông đúc hơn hẳn vào khoảng 4-5 giờ chiều khi mà các tín đồ hành hương đến nhiều hơn cũng như những dòng du khách tranh thủ trả giá những món hàng lưu niệm và đến cho kịp chiêm ngưỡng hoàng hôn trên biển. Tanah Lot buổi chiều đông như hội, các nam thanh nữ tú đang loay hoay tìm cho mình một góc chụp đẹp nhất hay ngồi dọc quanh các bãi cỏ để ngắm ngôi đền từ trên cao. Bước qua cánh cổng thứ hai, một không khí tâm linh có phần nào đậm nét hơn với những người đàn ông trong bộ trang phục trắng và quấn khăn trắng đang ngồi gần cổng chính thứ 3, chuẩn bị tiến hành những nghi thức. Dạo bước trên những nền đá phủ rong rêu và thỉnh thoảng là vài vũng nước với những chú cá nhỏ chưa kịp bơi ra khi thủy triều xuống. Một vài thành viên trong đoàn cũng xếp hàng để nhận được phần nước thánh từ mạch nước ngầm trong ngôi đền. Số khác cũng tranh thủ thử sờ vào một con rắn biển mà họ bảo rằng linh thiêng và sẽ mang lại may mắn. Vì theo câu chuyện hàng trăm năm trước, người ra tin rằng ngôi đền này được bảo vệ bởi những con rắn biển vì chúng từng sinh sống nhiều dọc theo mỏm đá xung quanh ngôi đền, nhưng bây giờ không còn nhiều nữa. Tranh thủ ngắm hoàng hôn trên biển và sau khi có những bức hình ưng ý nhất, chúng tôi thu xếp quay ngược lại xe khi mặt trời đã xuống hẳn. Tiếng sóng biển phần nào mạnh hơn át hẳn âm không gian yên ắng của một trời chiều Bali tháng 1, hòa vào dòng người chúng tôi cùng quay trở về trung tâm Kuta.
(còn tiếp)

Bài đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 4 năm 2015

Bali – màu của thiên đường (kỳ 1)

BALI – MÀU CỦA THIÊN ĐƯỜNG (Kỳ 1)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
Bali đã từ lâu là một điểm đến hấp dẫn cho các tín đồ du lịch trong khu vực và khắp nơi trên thế giới. Tạo hóa đã ban tặng cho Bali những cảnh thiên nhiên xinh đẹp với những ruộng bậc thang mềm mại, những bãi cát trắng dài, những ngọn núi lửa hùng vĩ… Nhưng tôi nghĩ rằng ma lực mạnh mẽ thu hút phần đông du khách đến Bali là một nền văn hóa đặc sắc từ hàng trăm năm trước được gìn giữ và phát triển cho đến ngày hôm nay.

“You leave this island with a sigh of regret and as long as you live you can never forget this Garden of Eden” – tôi đọc được câu này trong một quyển sách nói về Bali. Câu nói trên là một phần trong tạp chí KPM để quảng bá du lịch Bali nổi tiếng từ năm 1914. Đến thăm Bali năm 2015, 101 năm sau câu nói nổi tiếng này được biết đến, tôi cũng muốn tìm thấy một “Garden of Eden” hay một Bali “thiên đường”.

Chuyến bay dài gần 3 tiếng đồng hồ từ Tp. HCM đến Jakarta phần nào làm cho nhóm chúng tôi bớt lửa. Nhưng có lẽ trong lòng mỗi người vẫn “đang mơ” về một Bali thiên đường nên thời gian chờ đợi transit cho chuyến bay từ sân bay Soekarno-Hatta đến Denpasar-Bali vẫn không quá dài. Tại một xứ sở nhiệt đới xích đạo của Nam Bán cầu này, thời điểm tháng 1 dường như cũng khá thuận lợi khi bên ngoài không khí không quá nóng mà phần nào dịu mát bởi những cơn mưa đầu mùa. Sân bay quốc tế của thành phố đông dân nhất Indonesia này không lộng lẫy nhưng cũng được trang hoàng khá chỉnh chu với những tấm thảm màu tối, hai bên tường là những điêu khắc trên gỗ nhiều màu sắc và đường nét đặc sắc. Bên cạnh đó trần nhà phần sảnh chờ được thiết kế đẹp mắt theo kiều Joglo – đặc trưng của đảo Java.

Là một đất nước vạn đảo trải dài theo chiều ngang, không có gì khó hiểu khi Indonesia này có hẳn đến 3 múi giờ. Trong đó, phía Tây Indonesia là GMT +7 (bao gồm Sumatra, Java, Madura, Tây Kalimantan-trước kia gọi là Borneo và miền Trung Kalimantan), trung tâm Indonesia là GMT +8 (Đông và Nam Kalimantan, Sulawesi, Bali, Nusa Tenggara) và khu vực cuối cùng là Đông Indonesia với múi giờ GMT +9 (Maluku, Irian Jaya). Quốc gia Đông Nam Á này được mệnh danh là đất nước vạn đảo với con số thống kê mới nhất là 17.508 hòn đảo, với khoảng 6.000 trong số đó là có người sinh sống. Chúng tôi nói vui với nhau, nếu thật sự ai đó chỉ cần mỗi đêm ở một hòn đảo thôi thì người đó cần gần 48 năm để có thể đặt chân đến tất cả hòn đảo ở đây. Thôi thì, đã đến thì đến thiên đường – đến Bali chắc cũng phần nào thõa nguyện.

Indonesia thường được liên tưởng đến như là một quốc gia Hồi giáo, và chính xác đây là quốc gia có số dân Muslim đông nhất trên thế giới với khoảng 87% trong tổng số hơn 250 triệu người. Với hơn 300 nhóm dân sinh sống trên khắp các vùng đảo, văn hóa của Indonesia thật sự đầy màu sắc và thôi thúc du khách đến để trải nghiệm. Khác biệt với số đông, Bali là một trong số ít những hòn đảo mà người theo Hindu giáo chiếm phần đông dân số.

image

Hoàng hôn trên bãi biển Jimbaran

“Cổng thiên đường” của Bali

Đón chúng tôi tại sân bay quốc tế Ngurah Rai là anh Thomas với trang phục sarong hai lớp cùng khăn quấn ngang eo màu tối và áo sơ mi batik màu sắc. Con đường dẫn từ sân bay về trung tâm gây ấn tượng bằng cánh cổng chẻ đôi (split gate) với những đường nét và chi tiết đậm màu sắc Hindu. Những cánh cổng như vậy được mô phỏng theo núi Meru (hay Mahameru), đỉnh núi thiêng không chỉ của Hindu giáo mà còn được nhắc tới trong đạo Jain, đạo Phật, nơi mà những vị thần tối cao cư ngụ. Người ta quan niệm rằng, một khi đi qua những cánh cổng như vậy thì chúng ta đến được vùng đất được bảo vệ bởi những thần linh khỏi những thế lực ma quỉ xấu xa.

Indonesia Museum Balinese Split Gate

Kiểu cổng chẻ đôi phổ biến ở Bali (ảnh sưu tầm)

Sau một đêm nghỉ ngơi ở khách sạn trong khu Kuta, chúng tôi thật sự hào hứng với ngày tham quan đầu tiên ở Bali. Trên đường đi, chúng tôi thấy rất nhiều cây nêu còn được gọi là penjor dọc hai bên đường. Những cây nêu này được làm bằng những cây tre dài từ 4-5m, hơi cong phần đầu và được trang trí bằng những lá dừa như là những bậc thang dọc theo thân tre, cách mặt đất khoảng 1,2m là một bệ đỡ dùng để chuẩn bị những lễ vật. Đây là một trong những lễ vật được sử dụng trong đạo Hindu ở Bali như là một phần quan trọng của lễ hội, đặc biệt là lễ kỷ niệm của các đền thờ. Những cây nêu được xem là biểu tượng của những ngọn núi thiêng mà chính những ngọn núi này là biểu tượng của vũ trụ. Chính vì thế mà ở Bali, người ta tin rằng penjor là hình ảnh của đỉnh Agung, đỉnh núi cao và linh thiêng nhất ở đây.
Mục đích chính của việc dựng những cây penjor này, đặc biệt vào dịp Galungan là để thể hiện lòng thành của người dân đến những vị thần, đặc biệt là thần Núi. Họ nghĩ rằng, những ngọn núi thiêng này là khởi nguồn của sự sống, giúp cho họ tồn tại và phát triển. Trong những cánh rừng sâu thẳm trên những đỉnh núi là nơi xuất phát điểm của những con suối, mang những dòng nước mát vào những con sông và từ đó có thể giúp rất nhiều cho người dân trong tưới tiêu và sinh hoạt. Galungan cũng là dịp hết sức quan trọng khi mà người ta tin rằng linh hồn của những người đã khuất sẽ quay trở về nhà và họ được tiếp đón bằng những lời cầu nguyện và những lễ vật như là pala bungkah (khoai lang), pala gantung (trái cây như cam, chuối hay dưa leo) pala wija (cơm, bắp), plawa (những lá cây), các loại bánh truyền thống, đồng xu…

Chưa một nơi nào những vùng đất mà tôi đã đặt chân có được không khí lễ hội đậm nét, màu sắc và rộng khắp như ở Bali. Ở một vùng đất với hơn 4 triệu dân nhưng có đến hơn 10 nghìn ngôi đền này, chúng tôi không phải lo lắng rằng sẽ không chứng kiến được không khí lễ hội nào ở đây. Theo anh hướng dẫn viên địa phương thì ước tính mỗi ngày, mỗi người dân chi khoảng 30.000 rupiah (khoảng 60.000VNĐ) để mua những lễ vật đơn giản cho những ngôi đền. Dường như ai ai cũng sẵn sàng cho lễ hội trong khi chúng tôi cảm thấy lâng lâng như được vào một xứ thần tiên cổ tích khi đi qua những cánh cổng chẻ đôi độc đáo, bên cạnh đó chúng tôi cảm thấy mình như được đón chào nồng nhiệt bởi những hàng cây nêu đặc trưng dọc theo các con đường suốt những ngày ở Bali.
(còn tiếp)

Bài đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 4 năm 2015

Singapore – khu vườn xanh giữa đại dương xanh (kỳ 2)

SINGAPORE – KHU VƯỜN XANH GIỮA ĐẠI DƯƠNG XANH (Kỳ 2)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*

TỪ CON SÔNG

Hơi nước tỏa ra từ Merlion, tượng sư tử biển trên vùng vịnh Marina được hoàn thành năm 1972, làm cho không khí khá oi bức của tháng 12 dịu hẳn. Có thể nói khu vực này là khu được đến thăm nhiều nhất mỗi khi khách đến Singapore. Tìm một góc riêng trong vịnh Marina, nhâm nhi ly Ice Green Tea Latte từ cửa hàng Starbucks thứ 100 của Singapore là phút nghỉ ngơi thú vị nhất trong chuyến hành trình. Ngồi bên bờ sông Singapore, tôi ngắm nhìn dòng sông vận mệnh của đất nước, từ khi quốc đảo này chỉ là làng chài nhỏ Temasek, nay đã là một khu đô thị sầm uất với sự kết hợp hài hòa giữa cũ và mới, giữa truyền thống và hiện đại. Cũng như nhiều quốc gia khác trên thế giới, người dân Singapore muốn giữ những gì cha ông để lại, chống lại sự đô thị hóa đang dần cuốn đi những giá trị xưa cũ. Sông Singapore không chỉ là dòng sông tắm mát cho lũ trẻ mỗi khi chiều về, mà còn là nguồn an ninh nước, hồ dự trữ nước ngọt lớn nhất quốc gia. Không may mắn như những nước khác, Singapore không có nhiều thứ có sẵn, kể cả nước, nhưng nước ở đây có thể uống trực tiếp từ vòi. Trước đây, để đảm bào nguồn nước, Chính phủ phải ký kết nhiều hợp đồng mua bán nước giữa các quốc gia lân cận, cộng thêm việc học hỏi công nghệ từ các quốc gia đã làm trước đó trong việc xử lý nước. Sau một thời gian, Singapore tự tin bán công nghệ lọc nước cho nhiều quốc gia trên thế giới. Những chai nước New Water – Made in Singapore có giá đắt hơn những chai nước thông thường được mua từ Malaysia.

Der wohlhabende Stadtstaat Singapur hat rund 5 Millionen Einwohner. Sie erwirtschaften ein Pro-Kopf-BIP von 36.500 US-Dollar und machen Singapur damit zur viertreichsten unter den 22 Städten im Index. Singapur schneidet als einzige Stadt im Index insgesamt weit überdurchschnittlich ab. Sie erzielt in allen Einzelkategorien durchweg ausgezeichnete Ergebnisse, was insbesondere einer langfristigen und effizienten Umweltpolitik zu verdanken ist. Seit der Unabhängigkeit im Jahr 1965 ist Nachhaltigkeit eines der wichtigsten Regierungsziele. Singapore is a prosperous city-state with a population of about 5 million people. Its residents are the fourth-wealthiest among the 22 cities in the Index and generate a GDP per person of US$36,500. The city is the only one in the Index to rank well above average overall. It shows consistently strong results across all individual categories, performing especially well due to policies to maintain and improve the urban environment. Since the city gained independence in 1965, the government has emphasized the importance of sustainability.

TRỞ LẠI VƯỜN CHIM JURONG

Tôi di chuyển về vườn chim Jurong, nằm ở phía Đông của Singapore, cách biên giới Malaysia không xa. Vườn chim được xây dựng từ ý tưởng của cựu Bộ trưởng Bộ Tài chính Singapore, tiến sĩ Goh Keng Swee, khi ông đến thăm vườn thú ở Brasil năm 1968. Nổi tiếng là vườn chim có số lượng chim lớn nhất, số lượng loài đứng thứ hai trên thế giới, vườn chim Jurong là một điểm tham quan đầy màu sắc mỗi khi đến Singapore.

Bạn sẽ thấy vườn chim này còn tuyệt vời hơn nữa khi vườn tọa lạc trong khu công nghiệp Jurong East. Chính phủ Singapore muốn chứng tỏ rằng Singapore sạch, dù là khu công nghiệp, nhưng chất lượng không khí và tiếng ồn vẫn đảm bảo cho sự phát triển của vườn chim quy mô nhất khu vực.

Tiêu điểm của màn dạo chơi trong khu công viên, bên cạnh loài chim cánh cụt của vùng Bắc Cực, những cô nàng chân dài hồng hạc, những chú vẹt đầy màu sắc là màn trình diễn chim High Flyers Show vào lúc 11 giờ trưa và 3 giờ chiều. Nơi đây chúng ta có thể thấy được sự thông minh của các loài chim và sự huấn luyện tài tình của nhân viên vườn chim. Những ý thức về bảo vệ môi trường, bảo vệ động vật được lồng ghép khéo léo làm cho màn trình diễn 30 phút này trở thành điểm nhấn khó quên trong lòng du khách.

A rainbow lorikeet. On a branch. Does what it says on the tin.

TẦM NHÌN VỀ TƯƠNG LAI

Để thấy Singapore của ngày mai, tôi nghĩ rằng mình cần có cái nhìn bao trùm từ trên cao, thế là tôi “cắn răng” mua vé lên tham quan khu vực Sky Bar của tòa nhà Marina Bay Sands với giá 23 đô Sing. Nói tham quan vậy thôi, chứ thật ra chỉ là mua vé để được phép vào thang máy lên đến tầng 56-57 của tòa nhà nhìn toàn cảnh. Một Singapore từ trên cao, một Singapore của tương lai không làm tôi cảm thấy tiếc với giá vé đắt đỏ. Khu vườn năng lượng Gardens by the Bay ngày càng được hoàn thiện và mở rộng. Phía xa, những khu cảng tấp nập đang dần chuyển mình, mai này khi quay lại, có lẽ những cảng container sẽ thay áo mới, màu áo hiện đại trên phần đất lấn biển trong hàng chục năm nay. Changi, một trong những sân bay tốt nhất thế giới, sẽ tự hào khoác thêm cho mình vẻ hào nhoáng mới với Changi Jewel – một khu vườn hoàn thành trong tương lai, hứa hẹn cho du khách những trải nghiệm đặc biệt và thực sự đẳng cấp.

Tôi không mê Singapore ở lần đầu gặp gỡ, nhưng càng đến nhiều, tôi càng cảm nhận được Singapore không chỉ đẹp với nét đẹp hiện đại, mà còn là sự tươi mới, năng động – một Singapore tươi xanh. Có những hành trình chỉ diễn ra một lần trong đời vì lý do này hay lý do khác, nhưng với đảo quốc sư tử này, tôi sẽ hẹn thêm nhiều ngày trở lại.

image

THÔNG TIN CHO BẠN

Ẩm thực:

– Nếu bạn là tín đồ của cháo ếch chắc hẳn sẽ có rất nhiều lựa chọn khi chỉ cần đến khu Geylang, trên những con đường số lẻ bao gồm Geylang Lorong 1,3,5… Nhưng tôi khuyên bạn nếu muốn thử, hãy đến Eminent Frog Porridge nằm trên con đường Geylang Lorong 19. Quán phục vụ từ 5 giờ chiều đến 4 giờ sáng hôm sau. Để đến đây, một là đón xe tàu điện ngầm đến trạm Aljunied và đi bộ ngược lại tí xíu, hai là đi xe taxi.
– Nếu hải sản là món bạn yêu thích thì có thể đến khu Food Court tên là Newton Circus với hàng chục cửa hàng nằm xếp với nhau thành vòng tròn, thực khách có thể chọn chỗ ngồi ở khu vực trung tâm hoặc bất kể chỗ nào bạn thích. Chilli Crab, Pepper Crab hay Chicken Wings Satay là những món bạn nên thử tại đây. Đi xe điện nên đến trạm Newton, rồi đi bộ khoảng chưa đến 100m là tới.
– Nếu bạn thích ăn đồ nướng thì khu Lau Pa Sat hay tên khác là Telok Ayer Market là một địa điểm không thể bỏ qua tọa lạc ngay trung tâm tài chính của Singapore, là điểm đến hấp dẫn mỗi khi đêm đến.
– Clarke Quay là địa điểm ấn tượng cho mỗi du khách khi muốn hòa mình vào nhịp sống sôi động của Singapore. Nhiều nhà hàng, quán bar với không khí sôi động luôn là thỏi nam châm cực mạnh cho người trẻ. Một số quán nổi bật: Fashion Club (F-Club), Chupitos, Aquanova…Nếu đi xe điện bạn có thể dừng ở trạm Clarke Quay.

Đi lại:

– Nếu hành trình của bạn vài ngày và thời gian tự do nên mua cho mình thẻ đi tàu điện ngầm EZ-Link để tiết kiệm chi phí. Thẻ này có thể mua tại trạm tàu điện ngầm hoặc ở các cửa hàng 7-Eleven.
– Nếu đi taxi cần đứng đúng vị trí taxi stand, sau 9 giờ đêm giá phí sẽ được cộng thêm từ 20%.
Vui chơi:

– Nếu bạn muốn làm gì đó lạ ở Singapore, thử đăng ký đi Duck Tour khám phá hành trình trên một chiếc xe vừa có thể chạy trên bờ và dưới nước. Trạm thứ nhất gần Marina Square, trạm thứ hai là ngay khu Suntec City.
– Đảo Sentosa, khu vui chơi giải trí nghỉ dưỡng với những khu như Universal Studio dành cho các trò chơi cảm giác mạnh lấy cảm hứng từ những bộ phim Hollywood. S.E.A Aquarium là một thủy cung lớn với hàng ngàn loài cá được trưng bày ở đây, chương trình nhạc nước mới Wings of Time đặc sắc với hai suất vào lúc 7 giờ 40 và 8 giờ 40 tối.
– Marina Bay Sands, một khu phức hợp với nhà hàng, khách sạn, khu mua sắm và casino.
Mua sắm:

– Orchard Road quá đỗi quen thuộc với hàng trăm cửa hàng của những thương hiệu nổi tiếng.
– Mustafa, khu mua sắm bình dân với một sự đa dạng về mẫu mã, sản phẩm và đặc biệt mở cửa 24/7.
•••Hết•••

Bài đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 03/2015
Vào link để xem đầy đủ bài viết và hình ảnh
http://xevathethao.vn/singapore-khu-vuon-xanh-giua-dai-duong-xanh-KRzW94Bwdb.html

Brunei Darussalam – Khu rừng châu báu (kỳ 1)

BRUNEI DARUSSALAM KHU RỪNG CHÂU BÁU (Kỳ 1)
Bài: Dona Lê
*•*•*•*•*
TRONG KHU VỰC ĐÔNG NAM Á, BRUNEI ÍT NẰM TRONG DANH MỤC ƯU TIÊN CỦA CÁC TÍN ĐỒ DU LỊCH, CHÍNH VÌ THẾ MÀ ĐẤT NƯỚC NÀY LUÔN LÀ ĐIỀU BÍ ẨN CHƯA CÓ NHIỀU GIẢI ĐÁP. ĐẾN BRUNEI LẦN NÀY, TÔI THỰC SỰ PHẤN KHÍCH VÀ MUỐN TỰ KHÁM PHÁ BRUNEI THEO GÓC NHÌN CỦA RIÊNG TÔI, MỘT NGƯỜI LÀM VỀ DU LỊCH, MAY MẮN CÓ CƠ HỘI TIẾP XÚC VỚI NHIỀU NỀN VĂN HÓA KHÁC NHAU.

Trải qua khoảng gần 2 giờ bay, chuyến máy bay của hàng không Royal Brunei cũng đã hạ cánh xuống sân bay ở trung tâm Bandar Seri Begawan. Từ trên không trung, một thành phố nhỏ hiện ra lấp lánh trong ánh nắng chiều tháng Năm với những nóc tháp “củ hành” đặc trưng của các thánh đường Hồi giáo. Trên tấm thảm trải rộng, xanh mướt của những khu rừng nguyên sinh là những con đường rộng với những hàng ôtô nối đuôi nhau. Sau khi làm thủ tục và lấy hành lý, chúng tôi bắt đầu di chuyển về trung tâm thành phố. Quãng đường 10 km từ sân bay vào trung tâm qua nhanh không ngờ vì đường xá ở đây khá tốt. Hướng dẫn viên địa phương tự hào và hài hước nói rằng khái niệm “giờ cao điểm” không có ở Brunei, do tình trạng kẹt xe rất hiếm khi xảy ra. Quan sát một lúc thì tôi nhận thấy không ai chen lấn hay giành đường, dù theo số liệu thống kê gần đây, ở Brunei, cứ hai người thì có một người sở hữu xe hơi.

Lang thang qua vài góc đường đến khu chợ đêm gần đó, tôi chỉ thấy lác đác vài khách địa phương, hay một số người từ Malaysia lân cận, mua những cân trái cây hoặc vài món đồ chiên, đồ nướng ăn vặt. Trùm lên toàn bộ khung cảnh là một không khí yên bình, hòa quyện cùng tiếng kinh cầu rì rầm từ một thánh đường Hồi giáo gần kề. Brunei cấm rượu bia nên không có cảnh những quán bar xập xình nhạc sôi động, thay vào đó là những nhà hàng nhỏ có ánh sáng ấm cúng. Khoảng hơn 9 giờ tối, khu vực gần trung tâm mua sắm The Mall lớn nhất Brunei cũng phần nào yên ắng hơn do những quầy hàng cũng dần đóng cửa.

image image

QUẢ TIM XANH CỦA BORNEO
Brunei Darussalam nằm ở bờ Tây Bắc của đảo Borneo với diện tích 5.765 km2 với khoảng hơn 400.000 dân. Nếu so sánh với các quốc gia trong khu vực Đông Nam Á, Brunei chỉ lớn hơn Singapore vài lần về diện tích. Là quốc gia độc lập duy nhất nằm trên hòn đảo lớn thứ ba thế giới Borneo, Brunei có phần lãnh thổ bị chia làm hai phần do tiến trình phát triển của lịch sử. Xen lẫn vào đó là phần đất của hai bang Sarawak và Sabah thuộc liên bang Malaysia mà ngày xưa đã từng thuộc về đế chế Brunei hùng mạnh từ thế kỷ 13. Đất nước này dù nhỏ bé nhưng có hơn 70% diện tích là rừng nguyên sinh. Người dân sinh sống rải rác ở các quận Tutong, Kuala Belait, rất thưa thớt ở Temburong nhưng tập trung phần lớn ở Muara, nơi tập trung các trung tâm thương mại và cơ quan chính phủ. Các thành viên trong đoàn nhiều lần nói vui rằng chạy giữa thành phố giống như chạy trên những con đường trong rừng. Chính phủ Brunei có những chính sách hết sức thiết thực bảo vệ những khu rừng này, cứ mỗi cây bị chặt xuống thì phải có ít nhất bốn cây khác được trồng lên thay thế. Ngoài ra, chính phủ cũng đã bảo tồn hơn 32.000 hecta và hơn 50.000 hecta khác được sử dụng cho các khu vườn quốc gia.
Những người yêu thích thiên nhiên chắc chắn sẽ được hưởng lợi nhiều nhất khi đến thăm Brunei. Đất nước này nằm ở Borneo là một trong những hòn đảo tiếp cận với đường Wallace, đường vẽ tượng trưng từ năm 1859 về sự đa dạng sinh học, mô tả ranh giới của những giống loài đặc hữu của khu vực giữa châu Á và châu Đại Dương. Và thực vậy, ở đây du khách có cơ hội thực hiện những chuyến trekking xuyên qua các khu rừng nguyên sinh hoặc những khu rừng ngập mặn, mái nhà của nhiều loại động thực vật độc đáo.

Không có nhiều thời gian cho những chuyến đi xuyên rừng, chúng tôi chọn cách nhẹ nhàng hơn là khám phá khu rừng ngập mặn bằng thuyền ca nô nhẹ. Từ trung tâm thành phố, chỉ mất vài phút đi tàu, chúng tôi đến khu rừng đước rộng lớn. Ai cũng cố gắng tận hưởng không khí trong lành, đồng thời chiêm ngưỡng khu bảo tồn rộng lớn đáng ngưỡng mộ này. Chúng tôi rất hy vọng sẽ bắt gặp đâu đó những chú khỉ mũi dài, có tên gọi khác là khỉ vòi – proboscis monkey (nasalis larvatus). Hòn đảo Borneo là đảo duy nhất trên thế giới mà loài khỉ này sinh sống trong môi trường tự nhiên. Đi được khoảng hơn 20 phút, anh lái ca nô giảm tốc độ, tiếp cận gần hơn bờ rừng. Thật may mắn cho chúng tôi là không chỉ có một hay hai con, mà có đến một đàn gần mười con đang đi trên những rễ cây đước dọc theo bờ sông. Tôi hoàn toàn bất ngờ vì nghĩ chắc phải đi sâu vào trong rừng lắm mới có thể thấy mấy chú khỉ, đang rất ung dung đi trên rễ cây, không hề có bất cứ sự e dè nào. Là loài đặc hữu của khu vực, loài khỉ này có màu sắc hơi đỏ nâu và hình dáng khá đặc biệt với chiếc mũi dài đặc trưng. Chiếc mũi có thể dài tới 18 cm cũng chính là công cụ để khỉ vòi đực tán tỉnh những con cái, đồng thời thể hiện được sức mạnh đối với kẻ thù.

Vào link xem thêm hình ảnh

He's cute, in his own little way 🐒 #ProbiscisMonkey

A post shared by Katy (@katy.alice) on

Cũng có những lo ngại về nguy cơ mất sự cân bằng sinh thái hay sự đa dạng giống loài của các khu bảo tồn do quá trình đô thị hóa. Nhưng dường như Brunei may mắn hơn cả khi chính phủ ở đây cam kết giữ hơn 50% diện tích cho những khu bảo tồn và khu rừng nguyên sinh để dành cho tương lai, cũng như biến Brunei thành quả tim xanh của cả hòn đảo Borneo rộng lớn này.

image image

(còn tiếp)

Bài viết được đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số đặc biệt 100 tháng 07/2015

Yangon – Vút cao tháp vàng rực rỡ (kỳ 1)

YANGON – MYANMAR

TRƯỚC KHI ĐẾN MỘT QUỐC GIA MỚI, TÔI THƯỜNG TÌM HIỂU THÔNG TIN KỸ CÀNG ĐỂ KHI ĐẾN NƠI, TÔI CÓ THỂ HÒA NHẬP DỄ HƠN, CŨNG NHƯ HIỂU HƠN VỀ ĐẶC TRƯNG, BẢN SẮC VÀ VĂN HÓA CỦA NƠI ĐÓ. RIÊNG YANGON TRONG HÀNH TRÌNH LẦN NÀY, TÔI MẶC ĐỊNH MÌNH SẼ LÀ “TRANG GIẤY TRẮNG”. TẠM QUÊN ĐI NHỮNG HÌNH DUNG VỀ MỘT YANGON-MYANMAR MÀ CÁC GUIDE BOOK THƯỜNG HAY MÔ TẢ VÀ PHÂN TÍCH, LÀ “TRANG GIẤY TRẮNG”, TÔI GHI LÊN ĐÓ NHỮNG CẢM NHẬN RIÊNG TÔI.

Yangon tháng 12 nhìn từ trên máy bay là những cánh đồng đã qua mùa gặt, còn đó những mảng vàng của gốc rơm rạ, hay những trảng cỏ khô. Nổi lên trên tấm thảm rơm và cỏ rộng lớn, là những tháp vàng rực rỡ của những ngôi chùa trong các khu làng và thành phố. Cảm giác thanh bình và trầm buồn có lẽ là ấn tượng đầu tiên của tôi trong chuyến hành trình đến đất nước vừa mới mở cửa này.

“QUỐC GIA” THANAKA

“Mingalaba”- cô Yin Yin – hướng dẫn viên địa phương gây ấn tượng bằng câu chào tiếng Myanmar khi đón chúng tôi tại sân bay. Dáng người nhỏ nhắn, trẻ trung, năng động cùng vẻ mặt sáng và hài hước, hứa hẹn chuyến hành trình thú vị gồm 5 ngày khám phá đất nước cách chúng ta 2 giờ bay. Trong trang phục longee truyền thống, điều khiến nhiều thành viên trong đoàn chú ý là trên gò má của cô có một “cái gì đó” màu vàng trắng nhạt. Không chỉ cô hướng dẫn đoàn chúng tôi mà rất nhiều người khác cũng có “cái gì đó” tương tự trên khuôn mặt. Tôi tìm hiểu và biết rằng đó là bí quyết chống nắng ở đất nước chùa tháp hiền hòa này.

Thanaka (Hesperethusa crenulata)– xuất hiện và được sử dụng rất lâu ở Myanmar, trước kia là vùng đất Burma, khoảng hơn 2000 năm trước, chính thức được nhắc tới vào khoảng thế kỷ XIV dưới thời vua Razadarit, là loại bột được tạo từ vỏ cây địa phương. Ở Myanmar, Thanaka được dùng như mỹ phẩm tự nhiên bôi lên mặt, chống lại thời tiết oi bức, đặc biệt vào những ngày hè tháng Tư, là một trong những bí quyết giúp cho da mặt tươi trẻ, chống lại mụn và sự lão hóa. Bằng giọng điệu thích thú pha lẫn tự hào, cô hướng dẫn viên tỏ ý muốn chúng tôi thử bôi một ít Thanaka lên mặt. Cảm giác mát lạnh khi thoa Thanaka phần nào làm chúng tôi quên đi cái nắng hơn 30 độ ngoài trời Yangon. Chúng tôi bắt gặp rất nhiều cửa hàng ven đường hay trong các khu chợ, người dân bày bán những khúc gỗ nhỏ, kèm theo dụng cụ mài. Theo Yin Yin, người dân ở đây rất quí trọng loại đặc sản này, chúng thường được để trên những nơi cao ráo và sạch sẽ của khu nhà. Dân địa phương cũng thích tự mài những khúc gỗ nhỏ, lấy nguyên liệu tự nhiên từ vỏ, thân hay gốc cây Thanaka vào mỗi buổi sáng, hơn là mua sẵn ngoài chợ.

Thanaka trên gương mặt là một nét đặc trưng khó nhầm lẫn giữa người dân Myanmar và các dân tộc khác trên thế giới. Trong cơn lốc đô thị hóa diễn ra nghẹt thở khắp nơi trên thế giới, Yangon – một đô thị vào loại lớn nhất của đất nước này, Thanaka tự nhiên vẫn được sử dụng rộng rãi như một phần không thể thiếu trong cuộc sống thường ngày của người Myanmar, là nét truyền thống được kết tụ và truyền lại qua bao đời.

image

ĐẤT NƯỚC CHÙA THÁP

Lịch tham quan chính của chuyến đi là những ngày đi viếng chùa. Chúng tôi được thông báo nên chuẩn bị trước những đôi dép, để có thể thuận tiện hơn khi đến những điểm tham quan. Ở bất cứ một ngôi chùa nào, người dân địa phương và du khách đều phải cởi giày dép và cả vớ ngay từ cổng.

Có nhiều ngôi chùa rất đẹp, nổi nhất trong số đó là chùa Shwedagon, ngôi chùa được mệnh danh là đẹp và linh thiêng nhất Yangon và cả Myanmar.

Chùa Swedagon - công trình Phật giáo ấn tượng của Yangon và cả Myanmar
Chùa Swedagon – công trình Phật giáo ấn tượng của Yangon và cả Myanmar

Chùa Shwedagon hay còn gọi là chùa Vàng vì kiến trúc tháp stupa được dát vàng rực rỡ, và vì chữ Shwe trong Shwedagon có nghĩa là vàng. Tên gọi này cũng nhắc đến tên gọi một thời vàng son của đất nước này, khi đó được gọi là Dagon – the Golden Land. Nằm trên đỉnh đồi Singuttara, tháp vàng cao 98 mét của chùa trở nên rực rỡ và lộng lẫy hơn vào buổi chạng vạng. Có bốn lối vào chính từ phía Đông, Tây, Nam, Bắc, chùa Shwedagon lúc nào cũng đông đúc những tín đồ hành hương và du khách.

Ngôi chùa này là nơi lưu giữ những báu vật thiêng liêng của Phật giáo, một trong số đó là xá lợi 8 sợi tóc của Đức Phật. Chùa được cho là xây dựng trước khi Đức Phật tịch diệt, khoảng 2500 năm trước. Trên búp kim cương của tháp vàng là viên kim cương 76 cara, có thể được nhìn thấy phát sáng trong đèn chiếu từ dưới chân tháp hay nơi nào rất xa như từ hồ Kandawgyi. Chọn cho mình một vị trí phía sau đèn chiếu, cứ mỗi bước chân dịch chuyển về phía trước, màu sắc của viên kim cương biến chuyển rất kỳ ảo.

Di chuyển theo chiều kim đồng hồ quanh tháp, mỗi thành viên chúng tôi tìm đến nơi thờ các tượng Phật bảo hộ theo ngày sinh của mình. Có 8 góc tượng Phật ứng với các ngày sinh trong tuần, từ thứ Hai đến thứ Chủ nhật, riêng thứ Tư có riêng buổi sáng và buổi chiều. Đến đúng khu vực của mình, cũng như những người dân Myanmar khác, tôi nghiêm trang đảnh lễ, dâng lên những vòng hoa lài nhỏ được chuẩn bị từ ngoài cổng. Sau đó, tôi dùng nước mát tưới vào tượng 3 lần để bày tỏ lòng thành.

(còn tiếp)

Để xem đầy đủ bài viết, bạn cũng có thể truy cập vào link sau:

http://xevathethao.vn/kham-pha-yangon-vut-cao-thap-vang-ruc-ro-Oh0DzYosdb.html

Bài đăng trên tạp chí Xe và Thể Thao số 95-96 tháng 2-3/2015.

Yangon – Vút cao tháp vàng rực rỡ (kỳ 2)

GOLDEN ROCK – SỨC MẠNH CỦA GIÁ TRỊ TINH THẦN

Yangon tháng 12, trên đoạn đường di chuyển từ trung tâm thành phố về bang của người Môn (Mon State), là những cánh đồng đã qua mùa gặt. Ánh sáng buổi sớm chiếu trên những gốc rạ còn sót lại, trên lưng những con trâu đang gặm cỏ, lấp lánh trên những tháp vàng xa xa, khung cảnh miền quê Myanmar thật yên bình.

Sau bốn tiếng đồng hồ chạy xe, tôi đến khu vực chân núi Kyaikhtiyo. Đoạn đường lên đỉnh núi, nơi có tảng đá vàng, khá dốc và khúc khuỷu, đoàn tôi phải đổi sang xe tải chuyên dụng dành cho cung đường đặc biệt này. Chúng tôi ngồi sau thùng xe, với những hàng ghế được lắp những tấm nệm mỏng, nón mũ buộc chặt, sẵn sàng leo dốc. Cảm giác gần giống như đi tàu lượn, xuyên qua những đoạn đèo bao phủ nhiều cây gỗ lớn như teak… Sau 30 phút di chuyển, không khí dịu mát của buổi xế chiều trên đỉnh núi cao khoảng hơn 1000 mét làm tôi đỡ mệt.

Golden Rock hiện lên kỳ ảo trong làn mây
Golden Rock hiện lên kỳ ảo trong làn mây

Nhìn từ xa, tảng đá to lớn màu vàng rực rỡ, bật lên trong ánh nắng chiều. Tảng đá thiêng này nằm cheo leo trên một bệ đỡ là một tảng đá lớn khác, gần như có thể đổ xuống nếu có bất cứ tác động nào. Theo một phân tích khoa học nào đó, trọng tâm của tảng đá vẫn nằm trong phạm vị an toàn, giúp tảng đá linh thiêng có kích thước khoảng 7-8 vòng tay người ôm có thể vững vàng trụ lại trên bề mặt. Tuy nhiên, theo góc nhìn tâm linh, người dân ở đây tin rằng xá lợi tóc của Đức Phật được thờ ở đây đã giúp cho tảng đá trụ lại an toàn, dù nơi này từng xảy ra nhiều trận động đất.

Theo chân những người khác, tôi mua những tấm vàng mỏng dát vào tảng đá. Ở những ngôi chùa khác, phụ nữ có thể dát vàng vào tượng Phật để thể hiện lòng thành. Riêng ở đây, chỉ có đàn ông mới được chạm vào tảng đá, phụ nữ chỉ được đứng nhìn từ xa. Quanh tảng đá, vài người đàn ông dựa đầu vào, lầm rầm cầu nguyện, những người khác miệt mài dán những tấm vàng mỏng lên trên bề mặt tảng đá thiêng.

Tôi thật sự cảm nhận một giá trị tinh thần và niềm tin lớn lao mà người dân nơi đây dành cho những sức mạnh vô hình. Riêng ngôi chùa này, ngoài tháp stupa, những vị Phật, tôi còn bắt gặp vài tượng thần theo tín ngưỡng dân gian, là những hộ pháp mà người ở đây gọi là Nat. Trong tín ngưỡng của người Myanmar, những Nat này được thờ phượng rộng rãi. Họ tin rằng ở khắp nơi đều có những Nat bảo vệ cho cuộc sống yên bình, ấm no của họ. Có nhiều ý kiến tranh cãi rằng đạo Phật ở Myanmar và tín ngưỡng dân gian này là hai dạng tín ngưỡng riêng biệt, hay chỉ là hai thể của một phần tín ngưỡng gốc. Tuy vậy, phải công nhận rằng, sự tín ngưỡng và tôn thờ những sức mạnh siêu nhiên khá phổ biến, đóng vai trò quan trọng trong đời sống xã hội, góp phần xây dựng đức tin của người dân Myanmar. Dưới thời vua Anawrahta (1044 – 1077), ở Bagan có khoảng 37 Nat được công nhận. Khi Phật giáo phát triển rộng rãi, hai dạng tín ngưỡng này dường như có phần ảnh hưởng và hòa trộn vào nhau.

Những Nat phổ biến nhất là taw saung nats (những vị hộ pháp của khu vực rừng núi) hay taung saung nats (những vị hộ pháp của núi đồi) được thờ phượng rất nhiều, như là một cách đề chống lại sức mạnh, cũng như có thể chung sống hài hòa, hữu hảo với tự nhiên.

Tảng đá thiêng lúc chiều tà
Tảng đá thiêng lúc chiều tà

ĐÊM YANGON

Dạo quanh các khu phố gần khách sạn trong thành phố Yangon lúc 9 giờ 30 tối, siêu thị điện máy và cửa hàng quần áo nhỏ gần đó cũng đang dần dọn dẹp. Đối diện tòa thị chính là công viên trung tâm với các cặp đôi chia sẻ những câu chuyện tình dường như không có hồi kết. Màu thời gian in đậm trên những tòa nhà có từ thời thuộc địa Anh ở thế kỷ 19, càng cũ xưa hơn trong ánh sáng yếu ớt trang hoàng cho Giáng sinh và năm mới. Trong khu vực trung tâm nhất thành phố, chỉ còn một số ít công nhân đón những chuyến xe buýt “hợp pháp” trong ngày để về nhà. Nói là hợp pháp bởi vì sau thời gian hoạt động chính thức, sẽ có những xe khách sẵn sàng đón khách với giá cao hơn chút.

image

Trong khu chợ thưa thớt chỉ còn vài hàng quán bán đồ chiên và một cửa hàng tiện lợi hiếm hoi trong dãy phố, tôi chú ý những bàn chữ nhật nhỏ, nơi các đấng mày râu Myanmar trong trang phục truyền thống thư thả ngồi nhai trầu, say sưa những câu chuyện cuối ngày. Ăn trầu là thói quen được truyền lại từ bao đời nay ở Myanmar, nhưng so với ở Việt Nam, chuyện ăn trầu không chỉ dành cho các bà, các cô, mà chủ yếu dành cho các anh thanh niên. Những miếng trầu “là đầu câu chuyện” được têm đơn giản và được bày bán như một món hàng, bên cạnh những dãy nhà chung cư khá cũ với những dãy cầu thang khó có thể nhỏ hơn. Trước những khu nhà đó, hay trung tâm thương mại, là những máy phát điện to đùng trấn ngữ. Thỉnh thoảng, vẫn xảy ra tình trạng thiếu điện ở khu trung tâm, nên những chiếc máy công suất lớn như vậy phát huy tối đa tầm quan trọng của nó. Khách sạn chúng tôi ở cũng có đôi lần “tắt điện để giảm tải”.

Có thể sau vài năm nữa, Myanmar sẽ khác xa hiện tại, nhưng chuyến hành trình của tôi lần này không quá muộn để còn có thể bắt gặp những gì gọi là đặc trưng, là bản sắc riêng của đất nước có một quá khứ vàng son này. Hy vọng ngày trở lại, tôi vẫn nhận được câu chào “Mingalaba” thân quen, được bôi kem Thanaka chống nắng, được nhìn thấy những đỉnh tháp thiêng vút cao lấp lánh trong ánh nắng chiều rực rỡ.

image

Thông tin cho bạn:

Ăn

– Thức ăn khá dễ ăn, có một chút vị của người Thái. Những quầy hàng bán đồ chiên và súp có thể dễ dàng tìm thấy ở các khu chợ.
– Dân địa phương chủ yếu là uống trà nhưng cũng có một số quán cà phê pha chế dành cho giới trẻ, gần khu công viên trung tâm hay khu chợ Bogyoke
– Có một loại gia vị gần giống như muối tôm ở Việt Nam, cay hoặc không cay được bày bán trong các khu chợ, được dùng chung bánh phồng tôm hay với cơm khá ngon, có thể mua về làm quà.
Đi lại:

– Ở Yangon di chuyển bằng xe taxi cũng khá thuận lợi tuy nhiên không có meter mà chỉ ước lượng quãng đường di chuyển. Giá cả tương đối phải chăng dù chi phí sinh hoạt ở quốc gia này cũng khá đắt đỏ (so với thu nhập).
– Nên mang theo danh thiếp khách sạn vì Myanmar có ngôn ngữ và chữ viết riêng. Các tài xế taxi có thể nói được đôi chút tiếng Anh nhưng tốt nhất mang theo danh thiếp.
Mua sắm:

– Khu chợ Bogyoke là nơi thuận tiện để mua các món đồ về làm quà, từ Thanaka cho đến các món hàng làm bằng đá quý.
– Gần khu chợ có các quầy hàng bán các bức tượng hay món đổ cổ, tuy nhiên cần cân nhắc vì Myanmar hạn chế hoặc kiểm tra rất nghiêm các món đồ cổ khi qua hải quan.
(Hết)

Để xem đầy đủ bài viết và hình ảnh, truy cập vào link này
http://xevathethao.vn/kham-pha-yangon-vut-cao-thap-vang-ruc-ro-Oh0DzYosdb.html