Bali – màu của thiên đường (kỳ 2)

BALI – MÀU CỦA THIÊN ĐƯỜNG (Kỳ 2)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
Màu sắc nghi lễ truyền thống ở Bali

Những nghi lễ truyền thống, những lễ hội là một phần không thể thiếu trong đời sống hàng ngày ở Bali. Chúng thường được diễn ra vào hầu như hàng ngày trong năm, đặc biệt vào những ngày trăng tròn, còn được gọi là Purnama (full moon) hay vào những ngày quan trọng nhất định theo lịch của người Bali. Mục đích sơ khởi của những nghi lễ này đa phần là sự tẩy rửa, nơi mà những vật dụng, con người được tẩy sạch những mặt xấu. Trong khi đó, tâm hồn lúc nào cũng phải được giữ trong sạch bởi bụi trần được cho là tích tụ trong kiếp này hay thậm chí là cả những kiếp trước đó.

Những nghi lễ này đa phần được thực hiện với nước thánh từ những con suối thiêng, lửa, tro … hay đơn giản là sử dụng một số vật được cho là “sạch sẽ” đặc trưng như những quả trứng, những con vịt, ngỗng hay một số loại lá cây đặc biệt.
Lễ hội gây ấn tượng sâu sắc nhất đối với tôi ở Bali chắc chắn là ngày Nyepi hay Ngày Yên Lặng (Day of Silence). Vào dịp này, du khách có thể có được một ngày thật sự yên tĩnh theo đúng tên gọi của nó. Được tổ chức vào khoảng tháng 3 hàng năm (ngày này được tính theo lịch của Bali), trong khoảng thời gian từ 6 giờ sáng đến 6 giờ tối, tất cả người dân và cả những du khách có mặt ở đây vào ngày này sẽ phải tuyệt đối “giữ im lặng” theo cách: không có lửa và âm thanh nào đáng kể, không làm việc, không giải trí, không du lịch hay đối với một số người họ còn không ăn hoặc không nói. Không chỉ người dân bản địa, những du khách cũng tuyệt đối không được đi ra đường hay nằm phơi nắng trên bãi biển vào ngày này. Tuy nhiên, họ được phép có một số hoạt động nhất định trong khu khách sạn hay resort nhưng phải tuân thủ những nguyên tắc. Trên đường phố nếu có thì chỉ là những anh cảnh sát tuần tra, nhằm đảm bảo rằng tất cả mọi người không có mặt trên những con phố, trừ trường hợp cấp cứu liên quan đến tính mạng hay phụ nữ đi sinh đẻ. Theo quan điểm truyền thống của người dân Bali, họ tin rằng dù cho hòn đảo đã được bảo vệ bởi những vị thần linh, tuy nhiên trong một khoảng thời gian nào đó những ma quỷ sẽ đến được hòn đảo và có thể đe dọa người dân.
Chính vì thế vào những ngày này, người dân ở đây cố tình ngừng mọi hoạt động, không có khói lửa để đánh lừa bọn quỷ rằng đây là một hòn đảo chết. Hành động này có thể giúp cho người dân tránh được những tai họa mà bọn quỷ mang lại.

Trái ngược với không khí tĩnh lặng trong ngày Silent Day, Melasti cũng được biết đến như là một phần lễ hội hấp dẫn và gây ấn tượng sâu sắc được diễn ra hàng năm trước Nyepi 3 ngày. Mỗi năm, trong lễ Melasti người dân mang những vật dụng quý giá, những bức tượng ra những nguồn nước để tẩy rửa và đồng thời cầu nguyện những điều may mắn. Hành động này người ta tin rằng có thể giúp cho người dân hoàn toàn tập trung tư tưởng của mình để hướng họ gần hơn đến với những vị thần. Những ngôi làng ở Bali sẽ thật sự náo nhiệt hơn với những dòng người diễu hành cùng những trang phục bắt mắt hướng về những con sông và những con suối thiêng, nơi mà vị thần biển cả, chúa tể của người Bali – thần Baruna (hay còn gọi là Varuna trong tiếng Hindi) sẽ giúp họ loại bỏ những dơ bẩn bên ngoài, xấu xa tích tụ trong tâm hồn.

Trước Nyepi đúng một ngày, trên những con đường lớn trên khắp các ngôi làng ở Bali sẽ diễn ra lễ hội xua đuổi tà ma hay còn gọi là Tawur Kesanga. Theo truyền thống, trong mỗi khu làng người ta sẽ làm những hình nộm (thường bằng tre và giấy bồi) hình những con quái vật gọi là Ogoh-Ogoh rất to lớn và nhiều màu sắc để có thể thi với nhau. Ngôi làng nào làm được hình nộm càng hoành tráng và ghê rợn sẽ được xướng tên chiến thắng. Ogoh-Ogoh biểu trưng cho những linh hồn xấu xa tồn tại xung quanh cuộc sống con người mà cần phải bị loại bỏ. Đoàn diễu hành sẽ được diễn ra vào thời điểm hoàng hôn xuống và được dẫn dắt bởi những điệu nhạc truyền thống gamelan. Sau đó những Ogoh-Ogoh này sẽ được đem đốt như là một phần của nghi lễ trước khi năm mới bắt đầu, tách những linh hồn xấu xa Bhuta Kala ra khỏi cuộc sống, đánh dấu chiến thắng của con người đối với những thế lực xấu xa.

image

Hình nộm Ogoh-Ogoh trong ngày Nyepi ở Bali (ảnh sưu tầm)

Vùng đất của những ngôi đền

Những ngôi đền ở Bali luôn có sức hút khó cưỡng đối với các du khách trên thế giới vì chúng sở hữu kết cấu và kiến trúc hết sức độc đáo. Mỗi ngôi đền chắc chắn sẽ khiến bạn ngạc nhiên thú vị theo một cách khác nhau vì những câu chuyện kể hay truyền thuyết về lịch sử hình thành, xây dựng cũng như những thần linh được tôn thờ bên trong đó. Hai trong số những ngôi đền đáng tham quan nhất ở Bali là Tanah Lot và Taman Ayun.

Nằm cách Denpasar khoảng 18km về phía Bắc, đền Taman Ayun được biết đến như là ngôi đền hoàng gia của vương quốc Mengwi từ thế kỷ thứ XVII. Được xây dựng năm 1634 trên một khu đất rộng khoảng 2,5 ha bởi tiểu vương I Gusti Agung Putu với những chóp mái cao, xếp nhiều tầng nổi bật. Taman nghĩa là khu vườn với hồ nước, và thật sự đúng với tên gọi, tổng thể khu đền là một khu vườn xinh đẹp, hài hòa với những hào nước bao xung quanh. Ngôi đền này còn gọi là Pura Kawiten hay ngôi đền thuộc về gia đình, nơi mà hoàng gia Mengwi lúc đó thờ cúng tổ tiên và những vị thần quan trọng. Ngôi đền được chia làm ba phần tượng trưng cho ba thế giới: linh hồn, con người, thần linh. Bước qua cánh cổng chẻ đôi hoành tráng bên ngoài (candid bentar), con đường dẫn dắt chúng ta đến khu vực sân rộng bên ngoài ngôi đền gọi là jaba. Từ candid bentar, đi thẳng trên lối đi lát đá chúng ta đến một khu công viên và một hồ nước và thấy candid bentar thứ hai dẫn đến jaba tangah. Bên phải của khu vực này là một ngôi nhà mái cao rộng rãi, với những hàng ghế thấp được xếp xung quanh. Khu vực này, vào những ngày diễn ra lễ hội người ta sẽ tổ chức đá gà. Nghi thức đá gà này đóng một vai trò quan trọng từ ngày xưa. Người ta tin rằng, khi những con gà chọi nhau, phần máu của chúng sẽ vương vãi trên đất làm kích thích và là thức ăn cho ma quỷ. Chúng sẽ phần nào bị xao nhãng, và sẽ được thỏa mãn để không phá phách các nghi thức khác của lễ hội. Trung tâm nhất của khu vườn là một cánh cổng được khóa chặt, được bao quanh bởi những lớp tường chắn là khu jaba jero. Sân thứ ba, cũng là sân linh thiêng nhất của ngôi đền vì tại đây có những ngôi đến quan trọng nhất với chóp mái 5 tầng, 7 tầng, 9 và 11 tầng thờ những vị thần khác nhau. Riêng tháp cao nhất sử dụng đề thờ thần lúa gạo Dewi Sri. Khu vực trung tâm này chỉ được phép vào khi có lễ hội quan trọng như odalan, ngày kỷ niệm xây dựng của ngôi đền và được tổ chức kéo dài 7 ngày.

Đền Taman Ayun ở Bali
Đền Taman Ayun ở Bali

Rời ngôi đền Taman Ayun, chúng tôi di chuyển về hướng Tây Nam để khám phá ngôi đền Tanah Lot. 3h30 chiều Bali dịu mát hơn với cơn mưa đầu hè vùng Nam Bán Cầu. Những cánh đồng ruộng bậc thang xanh mướt hòa quyện với màu đen của đất núi lửa màu mỡ, bên trên những đám mây lững lờ trôi làm cho chiều Bali thêm phần nào lãng mạn. Khu chợ địa phương lưa thưa khách với những chị bán hàng đang xếp lại những giỏ quýt, chôm chôm hay salak (trái da rắn)… Di chuyển theo dòng xe nối đuôi nhau về phía khu đền, chắc chắn không chỉ chúng tôi mà cả những du khách khác không muốn bỏ qua cảnh hoàng hôn rực rỡ ở ngôi đền được cho là linh thiêng nhất Bali.

Đền Tanah Lot (ảnh sưu tầm)
Đền Tanah Lot (ảnh sưu tầm)

Luôn nằm trong danh sách “must-things-to-do” ở Bali, ngôi đền Tanah Lot thật sự độc đáo trước hết với vị trí xây dựng của nó. Nằm trên một khối đá lớn cạnh bờ biển, khi thủy triều xuống có một đường đá dẫn đến khu vực đền và ngược lại, lúc thủy triều lên Tanah Lot như đang trôi giữa đại dương bao la. Được cho là xây dựng bởi lời gợi ý của một vị tu sĩ Hindu Danghyang Nirartha vào thế kỷ thứ XVI nhằm tôn thờ vị thần biển cả. Tanah Lot là một điểm đến quan trọng cho những cuộc hành hương và đóng vai trò quan trọng trong đời sống tâm linh và thần thoại của Bali. Dọc theo lối đi từ cổng vào đến khu vực ngôi đền khoảng 1km là rất nhiều những cửa hàng lưu niệm, quần áo với giá cả khá phải chăng. Khu vực này trở nên đông đúc hơn hẳn vào khoảng 4-5 giờ chiều khi mà các tín đồ hành hương đến nhiều hơn cũng như những dòng du khách tranh thủ trả giá những món hàng lưu niệm và đến cho kịp chiêm ngưỡng hoàng hôn trên biển. Tanah Lot buổi chiều đông như hội, các nam thanh nữ tú đang loay hoay tìm cho mình một góc chụp đẹp nhất hay ngồi dọc quanh các bãi cỏ để ngắm ngôi đền từ trên cao. Bước qua cánh cổng thứ hai, một không khí tâm linh có phần nào đậm nét hơn với những người đàn ông trong bộ trang phục trắng và quấn khăn trắng đang ngồi gần cổng chính thứ 3, chuẩn bị tiến hành những nghi thức. Dạo bước trên những nền đá phủ rong rêu và thỉnh thoảng là vài vũng nước với những chú cá nhỏ chưa kịp bơi ra khi thủy triều xuống. Một vài thành viên trong đoàn cũng xếp hàng để nhận được phần nước thánh từ mạch nước ngầm trong ngôi đền. Số khác cũng tranh thủ thử sờ vào một con rắn biển mà họ bảo rằng linh thiêng và sẽ mang lại may mắn. Vì theo câu chuyện hàng trăm năm trước, người ra tin rằng ngôi đền này được bảo vệ bởi những con rắn biển vì chúng từng sinh sống nhiều dọc theo mỏm đá xung quanh ngôi đền, nhưng bây giờ không còn nhiều nữa. Tranh thủ ngắm hoàng hôn trên biển và sau khi có những bức hình ưng ý nhất, chúng tôi thu xếp quay ngược lại xe khi mặt trời đã xuống hẳn. Tiếng sóng biển phần nào mạnh hơn át hẳn âm không gian yên ắng của một trời chiều Bali tháng 1, hòa vào dòng người chúng tôi cùng quay trở về trung tâm Kuta.
(còn tiếp)

Bài đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 4 năm 2015

Bali – màu của thiên đường (kỳ 1)

BALI – MÀU CỦA THIÊN ĐƯỜNG (Kỳ 1)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
Bali đã từ lâu là một điểm đến hấp dẫn cho các tín đồ du lịch trong khu vực và khắp nơi trên thế giới. Tạo hóa đã ban tặng cho Bali những cảnh thiên nhiên xinh đẹp với những ruộng bậc thang mềm mại, những bãi cát trắng dài, những ngọn núi lửa hùng vĩ… Nhưng tôi nghĩ rằng ma lực mạnh mẽ thu hút phần đông du khách đến Bali là một nền văn hóa đặc sắc từ hàng trăm năm trước được gìn giữ và phát triển cho đến ngày hôm nay.

“You leave this island with a sigh of regret and as long as you live you can never forget this Garden of Eden” – tôi đọc được câu này trong một quyển sách nói về Bali. Câu nói trên là một phần trong tạp chí KPM để quảng bá du lịch Bali nổi tiếng từ năm 1914. Đến thăm Bali năm 2015, 101 năm sau câu nói nổi tiếng này được biết đến, tôi cũng muốn tìm thấy một “Garden of Eden” hay một Bali “thiên đường”.

Chuyến bay dài gần 3 tiếng đồng hồ từ Tp. HCM đến Jakarta phần nào làm cho nhóm chúng tôi bớt lửa. Nhưng có lẽ trong lòng mỗi người vẫn “đang mơ” về một Bali thiên đường nên thời gian chờ đợi transit cho chuyến bay từ sân bay Soekarno-Hatta đến Denpasar-Bali vẫn không quá dài. Tại một xứ sở nhiệt đới xích đạo của Nam Bán cầu này, thời điểm tháng 1 dường như cũng khá thuận lợi khi bên ngoài không khí không quá nóng mà phần nào dịu mát bởi những cơn mưa đầu mùa. Sân bay quốc tế của thành phố đông dân nhất Indonesia này không lộng lẫy nhưng cũng được trang hoàng khá chỉnh chu với những tấm thảm màu tối, hai bên tường là những điêu khắc trên gỗ nhiều màu sắc và đường nét đặc sắc. Bên cạnh đó trần nhà phần sảnh chờ được thiết kế đẹp mắt theo kiều Joglo – đặc trưng của đảo Java.

Là một đất nước vạn đảo trải dài theo chiều ngang, không có gì khó hiểu khi Indonesia này có hẳn đến 3 múi giờ. Trong đó, phía Tây Indonesia là GMT +7 (bao gồm Sumatra, Java, Madura, Tây Kalimantan-trước kia gọi là Borneo và miền Trung Kalimantan), trung tâm Indonesia là GMT +8 (Đông và Nam Kalimantan, Sulawesi, Bali, Nusa Tenggara) và khu vực cuối cùng là Đông Indonesia với múi giờ GMT +9 (Maluku, Irian Jaya). Quốc gia Đông Nam Á này được mệnh danh là đất nước vạn đảo với con số thống kê mới nhất là 17.508 hòn đảo, với khoảng 6.000 trong số đó là có người sinh sống. Chúng tôi nói vui với nhau, nếu thật sự ai đó chỉ cần mỗi đêm ở một hòn đảo thôi thì người đó cần gần 48 năm để có thể đặt chân đến tất cả hòn đảo ở đây. Thôi thì, đã đến thì đến thiên đường – đến Bali chắc cũng phần nào thõa nguyện.

Indonesia thường được liên tưởng đến như là một quốc gia Hồi giáo, và chính xác đây là quốc gia có số dân Muslim đông nhất trên thế giới với khoảng 87% trong tổng số hơn 250 triệu người. Với hơn 300 nhóm dân sinh sống trên khắp các vùng đảo, văn hóa của Indonesia thật sự đầy màu sắc và thôi thúc du khách đến để trải nghiệm. Khác biệt với số đông, Bali là một trong số ít những hòn đảo mà người theo Hindu giáo chiếm phần đông dân số.

image

Hoàng hôn trên bãi biển Jimbaran

“Cổng thiên đường” của Bali

Đón chúng tôi tại sân bay quốc tế Ngurah Rai là anh Thomas với trang phục sarong hai lớp cùng khăn quấn ngang eo màu tối và áo sơ mi batik màu sắc. Con đường dẫn từ sân bay về trung tâm gây ấn tượng bằng cánh cổng chẻ đôi (split gate) với những đường nét và chi tiết đậm màu sắc Hindu. Những cánh cổng như vậy được mô phỏng theo núi Meru (hay Mahameru), đỉnh núi thiêng không chỉ của Hindu giáo mà còn được nhắc tới trong đạo Jain, đạo Phật, nơi mà những vị thần tối cao cư ngụ. Người ta quan niệm rằng, một khi đi qua những cánh cổng như vậy thì chúng ta đến được vùng đất được bảo vệ bởi những thần linh khỏi những thế lực ma quỉ xấu xa.

Indonesia Museum Balinese Split Gate

Kiểu cổng chẻ đôi phổ biến ở Bali (ảnh sưu tầm)

Sau một đêm nghỉ ngơi ở khách sạn trong khu Kuta, chúng tôi thật sự hào hứng với ngày tham quan đầu tiên ở Bali. Trên đường đi, chúng tôi thấy rất nhiều cây nêu còn được gọi là penjor dọc hai bên đường. Những cây nêu này được làm bằng những cây tre dài từ 4-5m, hơi cong phần đầu và được trang trí bằng những lá dừa như là những bậc thang dọc theo thân tre, cách mặt đất khoảng 1,2m là một bệ đỡ dùng để chuẩn bị những lễ vật. Đây là một trong những lễ vật được sử dụng trong đạo Hindu ở Bali như là một phần quan trọng của lễ hội, đặc biệt là lễ kỷ niệm của các đền thờ. Những cây nêu được xem là biểu tượng của những ngọn núi thiêng mà chính những ngọn núi này là biểu tượng của vũ trụ. Chính vì thế mà ở Bali, người ta tin rằng penjor là hình ảnh của đỉnh Agung, đỉnh núi cao và linh thiêng nhất ở đây.
Mục đích chính của việc dựng những cây penjor này, đặc biệt vào dịp Galungan là để thể hiện lòng thành của người dân đến những vị thần, đặc biệt là thần Núi. Họ nghĩ rằng, những ngọn núi thiêng này là khởi nguồn của sự sống, giúp cho họ tồn tại và phát triển. Trong những cánh rừng sâu thẳm trên những đỉnh núi là nơi xuất phát điểm của những con suối, mang những dòng nước mát vào những con sông và từ đó có thể giúp rất nhiều cho người dân trong tưới tiêu và sinh hoạt. Galungan cũng là dịp hết sức quan trọng khi mà người ta tin rằng linh hồn của những người đã khuất sẽ quay trở về nhà và họ được tiếp đón bằng những lời cầu nguyện và những lễ vật như là pala bungkah (khoai lang), pala gantung (trái cây như cam, chuối hay dưa leo) pala wija (cơm, bắp), plawa (những lá cây), các loại bánh truyền thống, đồng xu…

Chưa một nơi nào những vùng đất mà tôi đã đặt chân có được không khí lễ hội đậm nét, màu sắc và rộng khắp như ở Bali. Ở một vùng đất với hơn 4 triệu dân nhưng có đến hơn 10 nghìn ngôi đền này, chúng tôi không phải lo lắng rằng sẽ không chứng kiến được không khí lễ hội nào ở đây. Theo anh hướng dẫn viên địa phương thì ước tính mỗi ngày, mỗi người dân chi khoảng 30.000 rupiah (khoảng 60.000VNĐ) để mua những lễ vật đơn giản cho những ngôi đền. Dường như ai ai cũng sẵn sàng cho lễ hội trong khi chúng tôi cảm thấy lâng lâng như được vào một xứ thần tiên cổ tích khi đi qua những cánh cổng chẻ đôi độc đáo, bên cạnh đó chúng tôi cảm thấy mình như được đón chào nồng nhiệt bởi những hàng cây nêu đặc trưng dọc theo các con đường suốt những ngày ở Bali.
(còn tiếp)

Bài đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 4 năm 2015

Singapore – khu vườn xanh giữa đại dương xanh (kỳ 2)

SINGAPORE – KHU VƯỜN XANH GIỮA ĐẠI DƯƠNG XANH (Kỳ 2)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*

TỪ CON SÔNG

Hơi nước tỏa ra từ Merlion, tượng sư tử biển trên vùng vịnh Marina được hoàn thành năm 1972, làm cho không khí khá oi bức của tháng 12 dịu hẳn. Có thể nói khu vực này là khu được đến thăm nhiều nhất mỗi khi khách đến Singapore. Tìm một góc riêng trong vịnh Marina, nhâm nhi ly Ice Green Tea Latte từ cửa hàng Starbucks thứ 100 của Singapore là phút nghỉ ngơi thú vị nhất trong chuyến hành trình. Ngồi bên bờ sông Singapore, tôi ngắm nhìn dòng sông vận mệnh của đất nước, từ khi quốc đảo này chỉ là làng chài nhỏ Temasek, nay đã là một khu đô thị sầm uất với sự kết hợp hài hòa giữa cũ và mới, giữa truyền thống và hiện đại. Cũng như nhiều quốc gia khác trên thế giới, người dân Singapore muốn giữ những gì cha ông để lại, chống lại sự đô thị hóa đang dần cuốn đi những giá trị xưa cũ. Sông Singapore không chỉ là dòng sông tắm mát cho lũ trẻ mỗi khi chiều về, mà còn là nguồn an ninh nước, hồ dự trữ nước ngọt lớn nhất quốc gia. Không may mắn như những nước khác, Singapore không có nhiều thứ có sẵn, kể cả nước, nhưng nước ở đây có thể uống trực tiếp từ vòi. Trước đây, để đảm bào nguồn nước, Chính phủ phải ký kết nhiều hợp đồng mua bán nước giữa các quốc gia lân cận, cộng thêm việc học hỏi công nghệ từ các quốc gia đã làm trước đó trong việc xử lý nước. Sau một thời gian, Singapore tự tin bán công nghệ lọc nước cho nhiều quốc gia trên thế giới. Những chai nước New Water – Made in Singapore có giá đắt hơn những chai nước thông thường được mua từ Malaysia.

Der wohlhabende Stadtstaat Singapur hat rund 5 Millionen Einwohner. Sie erwirtschaften ein Pro-Kopf-BIP von 36.500 US-Dollar und machen Singapur damit zur viertreichsten unter den 22 Städten im Index. Singapur schneidet als einzige Stadt im Index insgesamt weit überdurchschnittlich ab. Sie erzielt in allen Einzelkategorien durchweg ausgezeichnete Ergebnisse, was insbesondere einer langfristigen und effizienten Umweltpolitik zu verdanken ist. Seit der Unabhängigkeit im Jahr 1965 ist Nachhaltigkeit eines der wichtigsten Regierungsziele. Singapore is a prosperous city-state with a population of about 5 million people. Its residents are the fourth-wealthiest among the 22 cities in the Index and generate a GDP per person of US$36,500. The city is the only one in the Index to rank well above average overall. It shows consistently strong results across all individual categories, performing especially well due to policies to maintain and improve the urban environment. Since the city gained independence in 1965, the government has emphasized the importance of sustainability.

TRỞ LẠI VƯỜN CHIM JURONG

Tôi di chuyển về vườn chim Jurong, nằm ở phía Đông của Singapore, cách biên giới Malaysia không xa. Vườn chim được xây dựng từ ý tưởng của cựu Bộ trưởng Bộ Tài chính Singapore, tiến sĩ Goh Keng Swee, khi ông đến thăm vườn thú ở Brasil năm 1968. Nổi tiếng là vườn chim có số lượng chim lớn nhất, số lượng loài đứng thứ hai trên thế giới, vườn chim Jurong là một điểm tham quan đầy màu sắc mỗi khi đến Singapore.

Bạn sẽ thấy vườn chim này còn tuyệt vời hơn nữa khi vườn tọa lạc trong khu công nghiệp Jurong East. Chính phủ Singapore muốn chứng tỏ rằng Singapore sạch, dù là khu công nghiệp, nhưng chất lượng không khí và tiếng ồn vẫn đảm bảo cho sự phát triển của vườn chim quy mô nhất khu vực.

Tiêu điểm của màn dạo chơi trong khu công viên, bên cạnh loài chim cánh cụt của vùng Bắc Cực, những cô nàng chân dài hồng hạc, những chú vẹt đầy màu sắc là màn trình diễn chim High Flyers Show vào lúc 11 giờ trưa và 3 giờ chiều. Nơi đây chúng ta có thể thấy được sự thông minh của các loài chim và sự huấn luyện tài tình của nhân viên vườn chim. Những ý thức về bảo vệ môi trường, bảo vệ động vật được lồng ghép khéo léo làm cho màn trình diễn 30 phút này trở thành điểm nhấn khó quên trong lòng du khách.

A rainbow lorikeet. On a branch. Does what it says on the tin.

TẦM NHÌN VỀ TƯƠNG LAI

Để thấy Singapore của ngày mai, tôi nghĩ rằng mình cần có cái nhìn bao trùm từ trên cao, thế là tôi “cắn răng” mua vé lên tham quan khu vực Sky Bar của tòa nhà Marina Bay Sands với giá 23 đô Sing. Nói tham quan vậy thôi, chứ thật ra chỉ là mua vé để được phép vào thang máy lên đến tầng 56-57 của tòa nhà nhìn toàn cảnh. Một Singapore từ trên cao, một Singapore của tương lai không làm tôi cảm thấy tiếc với giá vé đắt đỏ. Khu vườn năng lượng Gardens by the Bay ngày càng được hoàn thiện và mở rộng. Phía xa, những khu cảng tấp nập đang dần chuyển mình, mai này khi quay lại, có lẽ những cảng container sẽ thay áo mới, màu áo hiện đại trên phần đất lấn biển trong hàng chục năm nay. Changi, một trong những sân bay tốt nhất thế giới, sẽ tự hào khoác thêm cho mình vẻ hào nhoáng mới với Changi Jewel – một khu vườn hoàn thành trong tương lai, hứa hẹn cho du khách những trải nghiệm đặc biệt và thực sự đẳng cấp.

Tôi không mê Singapore ở lần đầu gặp gỡ, nhưng càng đến nhiều, tôi càng cảm nhận được Singapore không chỉ đẹp với nét đẹp hiện đại, mà còn là sự tươi mới, năng động – một Singapore tươi xanh. Có những hành trình chỉ diễn ra một lần trong đời vì lý do này hay lý do khác, nhưng với đảo quốc sư tử này, tôi sẽ hẹn thêm nhiều ngày trở lại.

image

THÔNG TIN CHO BẠN

Ẩm thực:

– Nếu bạn là tín đồ của cháo ếch chắc hẳn sẽ có rất nhiều lựa chọn khi chỉ cần đến khu Geylang, trên những con đường số lẻ bao gồm Geylang Lorong 1,3,5… Nhưng tôi khuyên bạn nếu muốn thử, hãy đến Eminent Frog Porridge nằm trên con đường Geylang Lorong 19. Quán phục vụ từ 5 giờ chiều đến 4 giờ sáng hôm sau. Để đến đây, một là đón xe tàu điện ngầm đến trạm Aljunied và đi bộ ngược lại tí xíu, hai là đi xe taxi.
– Nếu hải sản là món bạn yêu thích thì có thể đến khu Food Court tên là Newton Circus với hàng chục cửa hàng nằm xếp với nhau thành vòng tròn, thực khách có thể chọn chỗ ngồi ở khu vực trung tâm hoặc bất kể chỗ nào bạn thích. Chilli Crab, Pepper Crab hay Chicken Wings Satay là những món bạn nên thử tại đây. Đi xe điện nên đến trạm Newton, rồi đi bộ khoảng chưa đến 100m là tới.
– Nếu bạn thích ăn đồ nướng thì khu Lau Pa Sat hay tên khác là Telok Ayer Market là một địa điểm không thể bỏ qua tọa lạc ngay trung tâm tài chính của Singapore, là điểm đến hấp dẫn mỗi khi đêm đến.
– Clarke Quay là địa điểm ấn tượng cho mỗi du khách khi muốn hòa mình vào nhịp sống sôi động của Singapore. Nhiều nhà hàng, quán bar với không khí sôi động luôn là thỏi nam châm cực mạnh cho người trẻ. Một số quán nổi bật: Fashion Club (F-Club), Chupitos, Aquanova…Nếu đi xe điện bạn có thể dừng ở trạm Clarke Quay.

Đi lại:

– Nếu hành trình của bạn vài ngày và thời gian tự do nên mua cho mình thẻ đi tàu điện ngầm EZ-Link để tiết kiệm chi phí. Thẻ này có thể mua tại trạm tàu điện ngầm hoặc ở các cửa hàng 7-Eleven.
– Nếu đi taxi cần đứng đúng vị trí taxi stand, sau 9 giờ đêm giá phí sẽ được cộng thêm từ 20%.
Vui chơi:

– Nếu bạn muốn làm gì đó lạ ở Singapore, thử đăng ký đi Duck Tour khám phá hành trình trên một chiếc xe vừa có thể chạy trên bờ và dưới nước. Trạm thứ nhất gần Marina Square, trạm thứ hai là ngay khu Suntec City.
– Đảo Sentosa, khu vui chơi giải trí nghỉ dưỡng với những khu như Universal Studio dành cho các trò chơi cảm giác mạnh lấy cảm hứng từ những bộ phim Hollywood. S.E.A Aquarium là một thủy cung lớn với hàng ngàn loài cá được trưng bày ở đây, chương trình nhạc nước mới Wings of Time đặc sắc với hai suất vào lúc 7 giờ 40 và 8 giờ 40 tối.
– Marina Bay Sands, một khu phức hợp với nhà hàng, khách sạn, khu mua sắm và casino.
Mua sắm:

– Orchard Road quá đỗi quen thuộc với hàng trăm cửa hàng của những thương hiệu nổi tiếng.
– Mustafa, khu mua sắm bình dân với một sự đa dạng về mẫu mã, sản phẩm và đặc biệt mở cửa 24/7.
•••Hết•••

Bài đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 03/2015
Vào link để xem đầy đủ bài viết và hình ảnh
http://xevathethao.vn/singapore-khu-vuon-xanh-giua-dai-duong-xanh-KRzW94Bwdb.html

Singapore – Khu vườn xanh giữa đại dương xanh (kỳ 1)

SINGAPORE – KHU VƯỜN XANH GIỮA ĐẠI DƯƠNG XANH (Kỳ 1)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*

ĐỐI VỚI NHIỀU NGƯỜI, SINGAPORE LÀ THIÊN ĐƯỜNG MUA SẮM, LÀ HÌNH MẪU LÝ TƯỞNG CHO SỰ PHÁT TRIỂN CỦA MỘT TRUNG TÂM THƯƠNG MẠI TOÀN CẦU, MỘT XÃ HỘI NĂNG ĐỘNG, ĐÃ TỪNG VÀ TIẾP TỤC KHẲNG ĐỊNH VỊ THẾ CỦA MÌNH. ẤN TƯỢNG SÂU ĐẬM CỦA HÀNH TRÌNH LẦN NÀY ĐỐI VỚI TÔI LÀ NHỮNG MẢNG KHÔNG GIAN XANH, VỐN ĐANG NGÀY CÀNG TRỞ NÊN HIẾM HOI TRONG CÁC ĐÔ THỊ CÔNG NGHIỆP KHÁC TRÊN THẾ GIỚI.

SÂN BAY LÀ MỘT KHU VƯỜN

Nhìn từ trên máy bay, lãnh thổ của Singapore có thể bị nhầm lẫn với quốc gia láng giềng rộng lớn Malaysia với những rừng cọ bạt ngàn. Nhưng khi gần đến sân bay quốc tế Changi, tôi nhìn thấy một màu xanh rộng lớn bao trùm, hài hòa với những tòa nhà chọc trời vươn lên trên quốc đảo nhỏ bé nhưng xinh đẹp này. Bước chân trên những tấm thảm hoa văn đậm màu sắc văn hóa bản địa trải dài trong sân bay, trong không khí dịu mát, tôi dường như quên rằng Singapore là một quốc gia nhiệt đới với nhiệt độ trung bình vào khoảng 33 độ C. Bỏ qua “cám dỗ” là những cửa hàng miễn thuế nối dài, tôi ngắm những khu vườn hoa lan rực rỡ nằm ngay trong sân bay. Nếu so sánh với các quốc gia có đường Wallace chạy qua thì Singapore không có sự đa dạng sinh học, nhưng quốc gia này, làng chài Temasek của nhiều thế kỷ trước, đã biết cách tạo ra ấn tượng đặc biệt cho riêng mình. Singapore có Botanic Garden, là khu vườn dành để phát triển các giống lan lai ghép, được đặt những cái tên đặc biệt như Margaret Thatcher, Elizabeth hay Arroyo… Trong sân bay, những đóa hoa lan này, cùng với lan Joachim, quốc hoa của Singapore, hợp thành lời chào rực rỡ của Singapore dành cho du khách đến thăm, cũng như chào đón người dân về nhà.

Sau khi hoàn tất mọi thủ tục, tôi không di chuyển bằng xe điện ngầm, mà đón xe buýt về trung tâm để cảm nhận Singapore theo một cách khác. Trong tầm mắt tôi là một màu xanh trải dài của những hàng cây bên đường. Nếu bạn chưa từng đến Singapore, chỉ biết diện tích của quốc gia là 714km2 với khoảng 5,4 triệu người, có thể bạn sẽ hình dung về một thành phố chật chội với những dòng người tấp nập trên đường, những tòa nhà cạnh tranh về cao độ mọc lên ngày càng nhiều. Nhưng thực tế khác hẳn, Singapore luôn có chỗ dành cho những khu vườn. Từ nhiều năm trước, đảo quốc này đã xây dựng thành công theo khuôn mẫu là Garden City (Thành phố có nhiều Khu vườn). Ngày nay, vượt lên cao hơn khuôn mẫu trước, một dự án quốc gia với tham vọng biến Singapore trở thành City in the Garden (thành phố trong vườn).

image

GARDENS BY THE BAY – NIỀM TỰ HÀO MỚI CỦA ĐẢO QUỐC

Phóng tầm mắt về vịnh Marina, khu vườn năng lượng Gardens by the Bay gây ấn tượng mạnh với hai nhà kính khổng lồ nằm ngay bờ vịnh. Gardens by the Bay được người dân Singapore kiêu hãnh gọi là một niềm tự hào mới của quốc đảo, vì đó là một dự án đầy tham vọng do Chính phủ xây dựng, nhằm nâng cao mức sống cho người dân và là một biểu tượng mới của Singapore. Được tiết lộ lần đầu năm 2005 bởi thủ tướng Lý Hiển Long, phần đầu tiên của dự án hoàn thành trên phần đất lấn biển vào cuối tháng 6 năm 2012, khu vườn đã thực sự trở thành khu thư giãn ngoài trời lý tưởng bậc nhất Singapore. Với Gardens by the Bay, chúng ta có thể thấy chính phủ Singapore đang dần hiện thực hóa dự án phủ xanh đất nước. Có diện tích 250 hecta khi hoàn thành, Gardens by the Bay được gọi là khu vườn tỷ đô với những khu vực trồng và trưng bày các loại thực vật trên toàn thế giới. Trong khu vườn nhân tạo này, 18 siêu cây là điểm nhấn độc đáo, 11 trong số 18 siêu cây được trang bị hệ thống quang điện, chuyển hóa ánh sáng mặt trời thành nguồn năng lượng cung cấp cho cả khu vườn. Mỗi siêu cây được trang trí bằng những loài hoa, dây leo xung quanh tạo không khí thoáng mát cho khu vườn, đồng thời tạo cảm giác mềm mại cho các khung cây bằng thép.

Ngoài 18 siêu cây, khu vườn còn có hai nhà kính mang tên Cloud Forest và Flower Dome. Flower Dome là khu trưng bày của 220.000 loài thực vật đến từ các lục địa trên thế giới. Nhiệt độ trung bình trong nhà kính là 23 độ C tạo không khí hết sức mát mẻ cho du khách đến tham quan. Trong vườn, bạn có thể các loài hoa châu Á hài hòa với xương rồng Mỹ La-tinh và những cây bao báp có xuất xứ từ châu Phi. Theo nhà quản lý, khu vực của những cây vùng nhiệt đới được thiết lập hệ thống các máy sưởi, kết hợp việc tạo độ ẩm thích hợp cho cây. Ngược lại, những cây vùng ôn đới được trang bị hệ thống điều hòa, tạo điều kiện tốt nhất để cây phát triển. Trước khi ra khỏi Flower Dome, một không gian trải nghiệm với những hình ảnh, đoạn phim trên nhiều màn hình LCD, giới thiệu cho du khách những giai đoạn phát triển của một số loài hoa, loài cây và sự tương tác của nó với động vật, con người trên hành tinh, với mục đích giáo dục ý thức bảo vệ môi trường.

Mọc xum xuê trong khu nhà kính cao nhất trên thế giới Cloud Forest là các loài cây nhiệt đới trong tự nhiên, phân bố trên những cao nguyên có độ cao 2000 mét so với mực nước biển. Thác nước trong nhà kính vừa giúp tạo độ ẩm cho các loài cây dương xỉ hay nắp ấm, còn giúp du khách có thể chịu đựng cái nóng nắng trưa nhiệt đới, khi đi dạo trên những con đường bao quanh hòn núi nhân tạo này.

image

CHUYỆN VỀ QUỐC GIA HÌNH CON CUA

Tôi tự thưởng cho mình một ít thời gian rảnh sau hơn một tiếng đồng hồ tìm hiểu hai khu nhà kính. Chắc có lẽ do có duyên, tôi được tiếp chuyện với anh Ronnie, một người Singapore tốt bụng, có kiến thức sâu rộng. Anh kể tôi nghe câu chuyện đầy màu sắc phong thủy, nhưng khá hợp lý với cách mà Singapore đang xây dựng chính mình.

Chuyện kể rằng từ khi Singapore được tách ra khỏi liên bang Malaysia, quốc gia non trẻ này gặp rất nhiều khó khăn trong việc vận hành đất nước. Singapore khi đó không có nhiều tiềm năng để có thể mơ đến sự phát triển phồn thịnh như ngày nay. Có người nói rằng Chính phủ non trẻ đó, đã đi xem thầy phong thủy để tìm hướng phát triển phù hợp cho quốc gia vừa được khai sinh này. Thầy phong thủy lúc đó phán rằng, đất nước Singapore nhìn giống như một con cua, thời điểm đó khó phát triển vì có một màu đỏ bao trùm quốc đảo nếu nhìn từ trên cao. Phân tích theo hướng đơn giản, con cua đỏ thì phần nhiều là một con cua chết. Muốn con cua này sống và phát triển thì phải phủ xanh Singapore, vì màu xanh tượng trưng cho sự sống. Thế là bất kỳ một khoảng đất trống nào cũng được phủ xanh để xây dựng sức mạnh phong thủy cho quốc gia này.

Theo anh Ronnie, câu chuyện có thể hơi tâm linh và khó kiểm chứng nhưng hướng đi vì một Singapore xanh, sạch của Chính phủ nhận được sự đồng thuận từ người dân, có thể đó chính là phép màu, là sức mạnh giúp cho Singapore phát triển mạnh mẽ như hiện tại.
(còn tiếp)

Bài viết đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 03/2015

Làm gì 20 tiếng ở Singapore với 600.000 VNĐ

Ngày đầu tiên qua đến Singapore bằng Tiger Air, nhóm có khoảng 20 tiếng đồng hồ cho chặng tiếp theo từ Changi đi Malé, Maldives. Thế là cả nhóm cùng dành thời gian đi dạo quanh đất nước nhỏ bé này với thẻ Tourist Pass (một ngày 10 đô Sing + deposit 10 đô Sing). Thẻ này rất tiện lợi cho du khách khi cần sử dụng các phương tiện công cộng trong thời gian lưu lại đây (đi xe điện hay xe buýt đều được).

image

Lịch trình: 
– Ăn trưa trong sân bay khoảng 4.5 đô Sing/người (có nhiều cửa hàng trong và ngoài sân bay như Mc Donald, KFC…)
– Đi xe điện từ trạm Changi Airport (Terminal 2) đến trạm City Hall hoặc Raffles Place để đi tham quan, chụp hình khu Merlion Park, City Hall, Esplanade Theater, Fullerton Hotel.
– Sau đó cả nhóm đi ra Gardens by the Bay để tham quan khu vực các siêu cây ngoài trời.
 + Lựa chọn 1: mua vé lên OCBC Skywalk với giá 5 đô Sing/người để tham quan khu vườn năng lượng từ trên cao
+ Lựa chọn 2: mua vé vào tham quan hai khu vườn trong nhà kính khổng lồ là Flower Dome và Cloud Forest (26 đô Sing/hai khu – 10/2015)
+ Lựa chọn 3: đi xe điện (mất phí) hoặc đi bộ qua các khu xung quanh tham quan.

image

image
– Từ trạm Marina Bay, cả nhóm bắt xe đi ra trạm China Town để tham quan đền thờ Hindu giáo và chùa Xá lợi răng Phật. Sau đó, cả nhóm có thời gian mua một ít đồ lưu niệm rồi tiến thẳng đến khu vực ăn uống ở đây (giá trung bình 6-8 đô Sing/người luôn nước uống).
– Sau khi ăn tối, nhóm quay trở lại khu Marina Bay Sands để ra khu vịnh Marina xem nhạc nước vào lúc 8 giờ tối. Chi phí 0 đô Sing
– Để cảm nhận được không khí vui nhộn, nhịp sống về đêm của Singapore, cả nhóm đến Clarke Quay (chỉ xem thôi, không cần vào bar cũng được).

Đi tham quan Singapore trong khoảng thời gian đến khoảng 10h đêm, nhóm đi xe điện ra trạm Aljunied (trạm này gần Geylang Lor 25) sau đó đi bộ đến Geylang Lor 19 để ăn cháo ếch ở quán Eminent Frog Porridge. Hôm đó, cả nhóm ăn khá thoải mái mà chi phí khoảng 12 đô Sing/người bao gồm nước. Sau khi dùng bữa khuya xong, nhóm đón xe điện lại ra ngoài sân bay Changi (line màu xanh lá) để vừa kịp giờ trả lại thẻ Tourist Pass và lấy lại tiền deposit.

Ngủ ở sân bay chắc hẳn không xa lạ gì đối với những ai đam mê du lịch và plan cho mình một chuyến đi giá rẻ. Bạncũng nên biết là sân bay Changi từng được công nhận là “sân bay ngủ đã nhất trên thế giới” năm 2009. Có nhiều khu vực mà bạn có thể nghỉ qua đêm như khu Xperia Zone (nhưng thường bị chiếm chỗ sớm) hay khu vực sau quầy iShop và quầy lấy Tax Refund…

Hostel Changi Airport- chi phí 0 đô Sing 😉

Tổng chi phí cho 20 tiếng ở Singapore: 37.5 đô Sing (tương đương 600.000VNĐ)

Dĩ nhiên, bạn cũng có thể chọn cho mình hành trình khác như đi qua Bugis (ăn uống rẻ và kết hợp shopping), Mustafa mua sắm, đến Lau pa sat (Telok Ayer Market) hay Newton Circus ăn tối…

Xem thêm về Singapore qua bài tiếp theo hoặc link sau:

http://xevathethao.vn/singapore-khu-vuon-xanh-giua-dai-duong-xanh-KRzW94Bwdb.html

Brunei Darussalam – khu rừng châu báu (kỳ cuối)

BRUNEI DARUSSALAM KHU RỪNG CHÂU BÁU (kỳ cuối)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
NHỮNG CÔNG TRÌNH ẤN TƯỢNG
Brunei là một trong hai quốc gia trên thế giới vẫn còn giữ chế độ quân chủ chuyên chế (cùng Oman). Nhà vua Hassanal Bolkiah nắm trong tay quyền hành cao nhất khi ông vừa là Thủ tướng, Bộ trưởng Tài chính, Bộ trưởng Quốc phòng và lãnh đạo tôn giáo. Trong suốt quá trình lãnh đạo đất nước từ năm 1967, nối tiếp truyền thống của các đời vua trước, ông đã xây dựng những công trình độc đáo dành tặng cho người dân. Có thể kể đến như Istana Iman Nurul, thánh đường Hồi giáo Hassanal Bolkiah, phủ thủ tướng mới…

Istana Iman Nurul (Ánh sáng của các vị Thánh) là hoàng cung lớn nhất trên thế giới có diện tích gấp vài lần so với điện Versailles ở Pháp hay Buckingham ở Anh. Cung điện trên diện tích 200.000 m2 với 1.788 phòng là nơi ở dành cho nhà vua thứ 29 của Brunei Hassanal Bolkiah, nằm kề bờ sông Brunei chỉ cách trung tâm vài cây số. Nhìn từ xa, cung điện này gây ấn tượng với với cấu trúc khổng lồ màu trắng cùng với những tháp minaret và chóp dát vàng rực rỡ, thấp thoáng trong màu xanh mướt của những cánh rừng xung quanh. Công trình với chi phí hơn 1 tỉ đô la Mỹ vào thời điểm đó, được xây dựng trong hai năm và hoàn thành vào dịp Brunei được trao trả quyền tự do từ Anh vài năm 1984. Kiến trúc sư Leonardo V. Locsin đã cố gắng kết hợp những nét truyền thống trong kiến trúc hồi giáo của Brunei và Malay vào trong công trình vĩ đại này. Bên cạnh đó, kiến trúc sư nổi tiếng Khuan Chew, người tham gia thiết kế khách sạn Burj Al Arab ở Dubai đã kết hợp những chi tiết vừa hiện đại, xa xỉ vào bên trong nội thất của công trình này. Tuy nhiên, đa phần du khách chỉ được thưởng thức độ hoành tráng, giàu có của hoàng cung này duy nhất vào 3 ngày trong một năm. Ngay sau khi kết thúc tháng chay Ramadan (tính theo lịch Hồi giáo thường ứng vào cuối tháng 7), nhà vua cho phép mở cửa để những chính khách cũng như người dân được đến gặp gỡ và may mắn có cơ hội bắt tay các thành viên trong gia đình hoàng gia.
Thánh đường Hồi giáo rất gây ấn tượng với 29 chóp và tháp minaret dát vàng ứng với đời vua thứ 29 của ông Hassanal Bolkiah nằm ở Kampong Kiarong. Công trình này được xây dựng trong 6 năm và hoàn thành năm 1994 để kỷ niệm sinh nhật lần thứ 48 của nhà vua đang trị vì này. Là thánh đường lớn nhất ở Brunei có sức chứa lên đến 6000 người. Xung quanh khu đất 300 ha là những hàng rào hoành tráng được dát vàng 18 carat với những thảm cỏ và cây cảnh được chăm chút rất hài hòa về tổng thể. Có tổng cộng 7 lối vào 2 dành riêng cho hoàng gia được trang trí bằng đá cẩm thạch đen quý giá và 5 cổng khác dành cho những người khách. Khu ablution hall (dành cho việc thanh tẩy trước khi vào phòng cầu nguyện) cũng khá hoàng tráng với hai khu riêng biệt dành cho nam và nữ được trang bị hệ thống nước cơ và tự động (rất hiện đại vào thời điểm đó). Cầu thang bên trong 29 bậc với màu trắng nổi bật của đá cẩm thạch dẫn chúng tôi đến với sảnh cầu nguyện chính của thánh đường. Có hai khu một dành cho nam với sức chứa khá lớn và khu nhỏ hơn dành riêng cho nữ. Bên ngoài là những cánh cửa được chạm khắc với những hoa văn truyền thống trên nền gỗ Narra từ Philippines. Điểm nổi bật bên trong là đèn chùm lớn nhất Brunei nặng 3.5 tấn được dát vàng với trị giá hàng trăm nghìn đô la Mỹ, trung tâm là mihrab màu đen – hướng chỉ đến thánh địa Mecca ở Arab Saudia và minbar nơi các lãnh đạo Hồi giáo đứng hướng dẫn khi đọc cầu nguyện hay truyền giảng. Trần nhà được trang trí khá bắt mắt, tương phản với những tấm thảm tối màu đắt giá được dệt bằng tay.

Đi xa về phía Đông Bắc của trung tâm, chúng tôi đến với một khu vực khá rộng với nhiều tòa nhà của chính phủ. Gần đó là sân vận động quốc gia Hassanal Bolkiah, nơi được xây dựng để chào đón SEA Games được tổ chức ở Brunei vào năm 1999. Khu làng thể thao khá đẹp nay phần nào được chuyển đổi công năng sử dụng như là các khu căn hộ cùng với những tòa nhà trung tâm của các bộ trong chính phủ. Nằm trên nền cao gần đó là dinh dành riêng cho hoàng tử, với một dãy tòa nhà hoành tráng dành làm bãi đỗ xe riêng với hàng trăm chiếc đắt giá. Nổi bật trong khu vực này là phủ thủ tướng nằm đối diện tòa nhà của bộ quốc phòng với chóp tháp và mái màu bạc rất đẹp. Khu khuôn viên được trang trí với những cây cao cùng thảm cỏ xanh mướt bên cạnh nhiều tòa nhà sang trọng gần đó dành cho các chính khách và thành viên trong gia đình hoàng gia.

image

Thánh đường Hồi giáo Hassanal Bolkiah

image

Một thánh đường Hồi giáo có kiến trúc độc đáo bên cạnh phủ thủ tướng

image

Thánh đường Omar Ali Saifuddien – một trong những công trình Hồi giáo đẹp nhất thế giới
Đỉnh cao của những công trình xa xỉ, không thể không kể đến khách sạn resort The Empire Hotel & Country Club. Là một khách sạn được đánh giá vượt chuẩn 5 sao, được xây dựng trên diện tích 180 hecta với 522 phòng, The Empire là nơi nghỉ dưỡng lý tưởng với bãi biển đẹp dành cho giới xa xỉ. Sảnh khách sạn nổi bật với những cột rất cao, bằng cẩm thạch trắng làm cho trần rất thoáng và rộng. Với nhiều chuẩn phòng khác nhau và đắt nhất lên đến 22.000 USD một đêm, khách sạn này có thể dễ dàng đáp ứng những dịch vụ cao cấp nhất. Khu resort có một sân golf lớn cùng các sân tennis và một hồ bơi lagoon lớn nhất mà tôi từng được chứng kiến.

image image

Một góc của khách sạn The Empire Brunei Hotel & Country Club
Di chuyển về trung tâm thành phố về hướng cửa sông Brunei, chúng tôi đặc biệt ấn tượng là một dãy rất nhiều nhà bằng gỗ nằm dọc theo bờ bên kia. Nổi tiếng với tên gọi là Kampong Ayer, khu làng nổi này là nơi cư ngụ của khoảng hơn 30.000 dân, gần 10 % dân số của đất nước. Có lịch sử hơn 1.300 năm, khu làng nổi này lớn nhất thế giới này là điểm nhấn khá thú vị cho những chuyến du ngoạn bằng ca nô của người dân địa phương. Được chia thành 42 khu làng nhỏ, những ngôi nhà với kích cỡ khác nhau được kết nối bằng những cầu thang bằng gỗ với chiều dài tổng cộng hơn 36 km. Bên cạnh đó là những dãy nhà sử dụng làm trường học, thánh đường, sở cứu hỏa cũng như các tòa nhà khác. Vào thăm một gia đình ở đây, chúng tôi được chiêu đãi bằng một số loại bánh ngọt truyền thống khá ngon. Ngôi nhà vững chãi trên những cột bê tông là nơi cư ngụ của một gia đình bốn thế hệ. Chọn cho mình nơi ở riêng đã trải qua nhiều đời trên dòng sông Brunei lịch sử, gia đình không có ý định chuyển đến những khu nhà ở trên đất liền. Chính phủ đã xây dựng nhiều khu nhà dành riêng cho cư dân ở đây nhưng giống với các gia đình khác, họ không đổi dù cho họ có thể nhận nhà mới hoàn toàn miễn phí.

image

Công trình này từng là tòa án Hồi giáo, nay là bảo tàng (05/2015)

image

Sân vận động Hassanal Bolkiah (tên của quốc vương đang trị vì – 05/2015)

image

Góc nhìn hướng ra làng Kampong Ayer

Brunei không có quá nhiều công trình hay hoạt động du lịch hấp dẫn nhưng cũng đủ gây ấn tượng đối với tôi. Đúng với tên gọi Brunei Darussalam – Abode of Peace, đất nước này là tổng thể của tự nhiên tươi đẹp và những con người hiền lành, thân thiện không lo toan. Hãy tin tôi rằng, nếu đến với Brunei, bạn sẽ tìm thấy cho mình những kho báu không phải nơi nào cũng có được, những kho báu được cất giữ trong màu xanh bạt ngàn của những khu rừng nguyên sinh.

THÔNG TIN CHO BẠN

ĂN UỐNG
– Thức ăn ở Brunei là tổng hợp của các món ăn truyền thống của người Mã và Indo. Bên cạnh đó, có nhiều nhà hàng bán đồ Thái cũng như các món Âu nằm phía sau khu The Mall.
– Ở Brunei không bán bia rượu nhưng bạn có thể mang từ Việt Nam với số lượng có hạn. Mỗi người không phải đạo Hồi được phép nhập cảnh với 2 chai rượu, 12 lon bia nhưng cần phải khai thêm form màu cam tại sân bay.
– Ở các khu chợ đêm có bán các món nướng, chiên, trái cây và các món uống đơn giản.
NGỦ
– Để thuận tiện bạn nên chọn các khách sạn nằm trong gần khu Gadong
– Nếu thích kết hợp nghỉ dưỡng, tắm biển thì có thể chọn resort Empire dù giá hơi cao một chút, có thể tham khảo giá trên các web cung cấp giá rẻ.
CHƠI VÀ ĐI LẠI
– Nếu kỳ nghỉ ngắn ngày, bạn nên đăng ký trước với các công ty du lịch địa phương để được sắp xếp xe cộ và hướng dẫn viên. Điều này giúp cho bạn di chuyển thuận tiện đến khu vực quận Kuala Belait khi muốn tham quan khu lấy và lọc dầu.
– Ở Brunei ít phương tiện công cộng vì hầu như ai cũng sở hữu xe hơi. Có xe buýt và taxi nhưng rất ít, riêng taxi không sử dụng meter.
– Khi muốn thuê ca nô tham quan Kampong Ayer, bạn nên thực hiện kết hợp đi vào rừng ngập mặn thì sẽ thuận lợi hơn và tiết kiệm chi phí.
ĐẾN
– Từ Việt Nam bạn có thể chọn các chuyến bay của Royal Brunei Airlines
– Bạn cũng có thể kết hợp nếu di chuyển từ Malaysia, Singapore hay Thái Lan, có nhiều chuyến hơn đi từ các quốc gia này đến Brunei.

Bài viết đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số đặc biệt 100 tháng 07/2015

Brunei Darussalam – Khu rừng châu báu (kỳ 2)

BRUNEI DARUSSALAM KHU RỪNG CHÂU BÁU (Kỳ 2)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
VÀNG ĐEN – ĐÒN BẨY KINH TẾ ĐẤT NƯỚC VÀ NỀN TẢNG CHO CÁC PHÚC LỢI XÃ HỘI

Brunei nổi tiếng với Hoàng gia giàu thứ hai trên thế giới, với vị vua đứng đầu là ngài Hassanal Bolkiah với tài sản ước tính vào khoảng 20 tỉ đô la Mỹ (theo thống kê của tạp chí Forbes 2012). Đất nước may mắn có được điều này nhờ vào trữ lượng dầu khá lớn so với các nước trong khu vực. Từ khi các mỏ dầu và khí chính thức được phát hiện vào năm 1929, ngành công nghiệp dầu khí luôn đóng vai trò quan trọng trong cán cân kinh tế của quốc gia khi đóng góp hơn 90% GDP của cả nước.

Ngày thứ hai trong chuyến hành trình, chúng tôi đã có cơ hội khám phá những khu lấy dầu và lọc dầu của Brunei, nằm phân bố chủ yếu ở Kuala Belait. Dọc theo bờ biển là rất nhiều những trục bơm gọi là nodding-donkey đang hoạt động và nhiều dàn khoan khác nằm ngoài khơi. Nằm gần vị trí mỏ dầu đầu tiên được phát hiện ngày xưa, chính phủ cho xây dựng một đài tưởng niệm 1 tỉ thùng dầu, khi Brunei đạt mốc này vào năm 1991. Cho đến hôm nay, với sự phát triển của công nghệ kỹ thuật, Brunei cũng tiến hành khảo sát và phát hiện thêm những mỏ dầu với trữ lượng cao hơn. Mỗi ngày có khoảng hơn 135.000 thùng dầu được sản xuất, xuất khẩu 126.000 thùng bên cạnh 400 triệu m3 khí, xuất hơn 300 triệu m3. Việc xuất các sản phẩm dầu khí đến những thị trường chủ lực như Hàn Quốc, Nhật Bản … đã mang lại nguồn lợi khoảng hơn 10 tỉ đô la Mỹ mỗi năm. Điều này làm cho Brunei trở thành một trong những quốc gia hàng đầu thế giới về GDP bình quân đầu người (hơn 50.000USD/năm).

image image

Công trình đài tưởng niệm 1 tỉ thùng dầu khi Brunei đạt mốc này năm 1991 (ảnh tác giả tháng 5/2015)

Tuy nhiên, điều khiến tôi ấn tượng nhất về Brunei không phải là những con số ấn tượng của dầu mỏ, mà là cách chính phủ sử dụng ngân sách đó vào những phúc lợi xã hội dành cho người dân. Ở Brunei, hầu như người dân không phải chịu khoản thuế nào. Giá xăng thời điểm tôi ở đó là khoảng 50 cent Brunei Dollar (khoảng hơn 8.000 VNĐ), dầu 31 cent (5.000 VNĐ). Bất kể công dân Brunei nào, khi có nhu cầu khám chữa bệnh, đến các trung tâm y tế thì chỉ tốn chi phí tượng trưng là 1 đô Brunei. Ở đó, họ sẽ được hỗ trợ khám chữa tất cả các bệnh. Đối với những bệnh nan y, bệnh nhân sẽ được chuyển sang các quốc gia lân cận có nền y tế tiên tiến hơn như Singapore hay Malaysia để chữa trị. Các chi phí đó sẽ do nhà nước chi trả. Chỉ tính riêng trong khoảng từ 2011-2012, nhà nước đã chi hơn 12 triệu đô la Mỹ cho hơn 300 bệnh nhân khám chữa bệnh ở Malaysia và Singapore. Bên cạnh đó, giáo dục cũng là lĩnh vực mà nhà nước rất chú trọng khi rất được quan tâm hỗ trợ. Chi phí cho các cấp học từ mẫu giáo đến đại học đều được miễn phí, bên cạnh có rất nhiều cơ hội nhận học bổng trong nước lẫn đi học ở nước ngoài. Đặc biệt những sinh viên sẽ được hỗ trợ thêm một khoảng tiền tiêu vặt từ 200-300 đô Brunei mỗi tháng và rất nhiều ưu đãi khác.

image

Một nodding-donkey bên phải đang vẫn đang hút dầu (ảnh tác giả tháng 5/2015)

Click vào link để xem thêm hình ảnh

(còn tiếp)

Bài viết đã đăng trên tạp chí Xe và Thể Thao số đặc biệt 100 tháng 07/2015