Brunei Darussalam – khu rừng châu báu (kỳ cuối)

BRUNEI DARUSSALAM KHU RỪNG CHÂU BÁU (kỳ cuối)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
NHỮNG CÔNG TRÌNH ẤN TƯỢNG
Brunei là một trong hai quốc gia trên thế giới vẫn còn giữ chế độ quân chủ chuyên chế (cùng Oman). Nhà vua Hassanal Bolkiah nắm trong tay quyền hành cao nhất khi ông vừa là Thủ tướng, Bộ trưởng Tài chính, Bộ trưởng Quốc phòng và lãnh đạo tôn giáo. Trong suốt quá trình lãnh đạo đất nước từ năm 1967, nối tiếp truyền thống của các đời vua trước, ông đã xây dựng những công trình độc đáo dành tặng cho người dân. Có thể kể đến như Istana Iman Nurul, thánh đường Hồi giáo Hassanal Bolkiah, phủ thủ tướng mới…

Istana Iman Nurul (Ánh sáng của các vị Thánh) là hoàng cung lớn nhất trên thế giới có diện tích gấp vài lần so với điện Versailles ở Pháp hay Buckingham ở Anh. Cung điện trên diện tích 200.000 m2 với 1.788 phòng là nơi ở dành cho nhà vua thứ 29 của Brunei Hassanal Bolkiah, nằm kề bờ sông Brunei chỉ cách trung tâm vài cây số. Nhìn từ xa, cung điện này gây ấn tượng với với cấu trúc khổng lồ màu trắng cùng với những tháp minaret và chóp dát vàng rực rỡ, thấp thoáng trong màu xanh mướt của những cánh rừng xung quanh. Công trình với chi phí hơn 1 tỉ đô la Mỹ vào thời điểm đó, được xây dựng trong hai năm và hoàn thành vào dịp Brunei được trao trả quyền tự do từ Anh vài năm 1984. Kiến trúc sư Leonardo V. Locsin đã cố gắng kết hợp những nét truyền thống trong kiến trúc hồi giáo của Brunei và Malay vào trong công trình vĩ đại này. Bên cạnh đó, kiến trúc sư nổi tiếng Khuan Chew, người tham gia thiết kế khách sạn Burj Al Arab ở Dubai đã kết hợp những chi tiết vừa hiện đại, xa xỉ vào bên trong nội thất của công trình này. Tuy nhiên, đa phần du khách chỉ được thưởng thức độ hoành tráng, giàu có của hoàng cung này duy nhất vào 3 ngày trong một năm. Ngay sau khi kết thúc tháng chay Ramadan (tính theo lịch Hồi giáo thường ứng vào cuối tháng 7), nhà vua cho phép mở cửa để những chính khách cũng như người dân được đến gặp gỡ và may mắn có cơ hội bắt tay các thành viên trong gia đình hoàng gia.
Thánh đường Hồi giáo rất gây ấn tượng với 29 chóp và tháp minaret dát vàng ứng với đời vua thứ 29 của ông Hassanal Bolkiah nằm ở Kampong Kiarong. Công trình này được xây dựng trong 6 năm và hoàn thành năm 1994 để kỷ niệm sinh nhật lần thứ 48 của nhà vua đang trị vì này. Là thánh đường lớn nhất ở Brunei có sức chứa lên đến 6000 người. Xung quanh khu đất 300 ha là những hàng rào hoành tráng được dát vàng 18 carat với những thảm cỏ và cây cảnh được chăm chút rất hài hòa về tổng thể. Có tổng cộng 7 lối vào 2 dành riêng cho hoàng gia được trang trí bằng đá cẩm thạch đen quý giá và 5 cổng khác dành cho những người khách. Khu ablution hall (dành cho việc thanh tẩy trước khi vào phòng cầu nguyện) cũng khá hoàng tráng với hai khu riêng biệt dành cho nam và nữ được trang bị hệ thống nước cơ và tự động (rất hiện đại vào thời điểm đó). Cầu thang bên trong 29 bậc với màu trắng nổi bật của đá cẩm thạch dẫn chúng tôi đến với sảnh cầu nguyện chính của thánh đường. Có hai khu một dành cho nam với sức chứa khá lớn và khu nhỏ hơn dành riêng cho nữ. Bên ngoài là những cánh cửa được chạm khắc với những hoa văn truyền thống trên nền gỗ Narra từ Philippines. Điểm nổi bật bên trong là đèn chùm lớn nhất Brunei nặng 3.5 tấn được dát vàng với trị giá hàng trăm nghìn đô la Mỹ, trung tâm là mihrab màu đen – hướng chỉ đến thánh địa Mecca ở Arab Saudia và minbar nơi các lãnh đạo Hồi giáo đứng hướng dẫn khi đọc cầu nguyện hay truyền giảng. Trần nhà được trang trí khá bắt mắt, tương phản với những tấm thảm tối màu đắt giá được dệt bằng tay.

Đi xa về phía Đông Bắc của trung tâm, chúng tôi đến với một khu vực khá rộng với nhiều tòa nhà của chính phủ. Gần đó là sân vận động quốc gia Hassanal Bolkiah, nơi được xây dựng để chào đón SEA Games được tổ chức ở Brunei vào năm 1999. Khu làng thể thao khá đẹp nay phần nào được chuyển đổi công năng sử dụng như là các khu căn hộ cùng với những tòa nhà trung tâm của các bộ trong chính phủ. Nằm trên nền cao gần đó là dinh dành riêng cho hoàng tử, với một dãy tòa nhà hoành tráng dành làm bãi đỗ xe riêng với hàng trăm chiếc đắt giá. Nổi bật trong khu vực này là phủ thủ tướng nằm đối diện tòa nhà của bộ quốc phòng với chóp tháp và mái màu bạc rất đẹp. Khu khuôn viên được trang trí với những cây cao cùng thảm cỏ xanh mướt bên cạnh nhiều tòa nhà sang trọng gần đó dành cho các chính khách và thành viên trong gia đình hoàng gia.

image

Thánh đường Hồi giáo Hassanal Bolkiah

image

Một thánh đường Hồi giáo có kiến trúc độc đáo bên cạnh phủ thủ tướng

image

Thánh đường Omar Ali Saifuddien – một trong những công trình Hồi giáo đẹp nhất thế giới
Đỉnh cao của những công trình xa xỉ, không thể không kể đến khách sạn resort The Empire Hotel & Country Club. Là một khách sạn được đánh giá vượt chuẩn 5 sao, được xây dựng trên diện tích 180 hecta với 522 phòng, The Empire là nơi nghỉ dưỡng lý tưởng với bãi biển đẹp dành cho giới xa xỉ. Sảnh khách sạn nổi bật với những cột rất cao, bằng cẩm thạch trắng làm cho trần rất thoáng và rộng. Với nhiều chuẩn phòng khác nhau và đắt nhất lên đến 22.000 USD một đêm, khách sạn này có thể dễ dàng đáp ứng những dịch vụ cao cấp nhất. Khu resort có một sân golf lớn cùng các sân tennis và một hồ bơi lagoon lớn nhất mà tôi từng được chứng kiến.

image image

Một góc của khách sạn The Empire Brunei Hotel & Country Club
Di chuyển về trung tâm thành phố về hướng cửa sông Brunei, chúng tôi đặc biệt ấn tượng là một dãy rất nhiều nhà bằng gỗ nằm dọc theo bờ bên kia. Nổi tiếng với tên gọi là Kampong Ayer, khu làng nổi này là nơi cư ngụ của khoảng hơn 30.000 dân, gần 10 % dân số của đất nước. Có lịch sử hơn 1.300 năm, khu làng nổi này lớn nhất thế giới này là điểm nhấn khá thú vị cho những chuyến du ngoạn bằng ca nô của người dân địa phương. Được chia thành 42 khu làng nhỏ, những ngôi nhà với kích cỡ khác nhau được kết nối bằng những cầu thang bằng gỗ với chiều dài tổng cộng hơn 36 km. Bên cạnh đó là những dãy nhà sử dụng làm trường học, thánh đường, sở cứu hỏa cũng như các tòa nhà khác. Vào thăm một gia đình ở đây, chúng tôi được chiêu đãi bằng một số loại bánh ngọt truyền thống khá ngon. Ngôi nhà vững chãi trên những cột bê tông là nơi cư ngụ của một gia đình bốn thế hệ. Chọn cho mình nơi ở riêng đã trải qua nhiều đời trên dòng sông Brunei lịch sử, gia đình không có ý định chuyển đến những khu nhà ở trên đất liền. Chính phủ đã xây dựng nhiều khu nhà dành riêng cho cư dân ở đây nhưng giống với các gia đình khác, họ không đổi dù cho họ có thể nhận nhà mới hoàn toàn miễn phí.

image

Công trình này từng là tòa án Hồi giáo, nay là bảo tàng (05/2015)

image

Sân vận động Hassanal Bolkiah (tên của quốc vương đang trị vì – 05/2015)

image

Góc nhìn hướng ra làng Kampong Ayer

Brunei không có quá nhiều công trình hay hoạt động du lịch hấp dẫn nhưng cũng đủ gây ấn tượng đối với tôi. Đúng với tên gọi Brunei Darussalam – Abode of Peace, đất nước này là tổng thể của tự nhiên tươi đẹp và những con người hiền lành, thân thiện không lo toan. Hãy tin tôi rằng, nếu đến với Brunei, bạn sẽ tìm thấy cho mình những kho báu không phải nơi nào cũng có được, những kho báu được cất giữ trong màu xanh bạt ngàn của những khu rừng nguyên sinh.

THÔNG TIN CHO BẠN

ĂN UỐNG
– Thức ăn ở Brunei là tổng hợp của các món ăn truyền thống của người Mã và Indo. Bên cạnh đó, có nhiều nhà hàng bán đồ Thái cũng như các món Âu nằm phía sau khu The Mall.
– Ở Brunei không bán bia rượu nhưng bạn có thể mang từ Việt Nam với số lượng có hạn. Mỗi người không phải đạo Hồi được phép nhập cảnh với 2 chai rượu, 12 lon bia nhưng cần phải khai thêm form màu cam tại sân bay.
– Ở các khu chợ đêm có bán các món nướng, chiên, trái cây và các món uống đơn giản.
NGỦ
– Để thuận tiện bạn nên chọn các khách sạn nằm trong gần khu Gadong
– Nếu thích kết hợp nghỉ dưỡng, tắm biển thì có thể chọn resort Empire dù giá hơi cao một chút, có thể tham khảo giá trên các web cung cấp giá rẻ.
CHƠI VÀ ĐI LẠI
– Nếu kỳ nghỉ ngắn ngày, bạn nên đăng ký trước với các công ty du lịch địa phương để được sắp xếp xe cộ và hướng dẫn viên. Điều này giúp cho bạn di chuyển thuận tiện đến khu vực quận Kuala Belait khi muốn tham quan khu lấy và lọc dầu.
– Ở Brunei ít phương tiện công cộng vì hầu như ai cũng sở hữu xe hơi. Có xe buýt và taxi nhưng rất ít, riêng taxi không sử dụng meter.
– Khi muốn thuê ca nô tham quan Kampong Ayer, bạn nên thực hiện kết hợp đi vào rừng ngập mặn thì sẽ thuận lợi hơn và tiết kiệm chi phí.
ĐẾN
– Từ Việt Nam bạn có thể chọn các chuyến bay của Royal Brunei Airlines
– Bạn cũng có thể kết hợp nếu di chuyển từ Malaysia, Singapore hay Thái Lan, có nhiều chuyến hơn đi từ các quốc gia này đến Brunei.

Bài viết đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số đặc biệt 100 tháng 07/2015