Bali – màu của thiên đường (kỳ cuối)

BALI – MÀU CỦA THIÊN ĐƯỜNG (Kỳ 3)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
Màu của đêm Bali

Con đường ngay trước khu resort, 8 giờ tối dẫn dắt chúng tôi hòa vào không khí phần nào sôi động của những quán bar, nhà hàng dọc hai bên bởi những ban nhạc hát live trên sân khấu. Những âm thanh xì xèo của những món nướng BBQ hải sản, hương thơm nức cả mũi trải dài trên con phố. Khu shopping mall đông đúc nhất Kuta – Discovery Centro sáng đèn thu hút du khách và người địa phương bằng những chiêu hàng khuyến mãi. Nếu bạn chuộng bất cứ phong cách nào từ sôi động, đến tĩnh lặng, từ cao cấp đến bình dân, chỉ riêng con phố này thôi cũng đủ làm thỏa mãn lựa chọn của bạn. Một bên là nhà hàng với những dãy hồ cá sục ô-xi đủ loại hải sản nhộn nhịp thực khách, một bên là không gian tĩnh lặng với những dãy bàn nhỏ dành cho những đôi tình nhân dùng bữa với âm nhạc lãng mạn. Một quán mang phong cách Latinh với dàn nhân viên nhảy một vài điệu nhạc sôi động để gây chú ý với du khách, một quán khác được trang trí đậm nét truyền thống của Bali với những hoa văn và gam màu batik độc đáo.
Đi dọc theo con đường dẫn đến bãi biển, dường như tôi đang lạc vào một thế giới đối lập mà không phải chỉ là ngã rẽ vào con đường song song với sự sôi động, náo nhiệt khi nãy. Con đường đê sóng vỗ trong không gian tĩnh mịch của trời đêm hòa cùng ánh sáng hắt từ những quán bar dọc theo bờ biển được trang hoàng dường như chỉ dành cho hai người. Cảnh tượng này làm cho tôi mơ hồ, không biết có phải đây là thiên đường dành cho những đôi tình nhân mà các guide book thường hay nói tới hay không. Nhưng điều chắc chắn rằng, tôi nghĩ ngay đến người mình yêu và tưởng tượng những khung cảnh lãng mạn hòa vào trong không gian đó.
Khu Legian gần đó phần nào ít náo nhiệt hơn trong tưởng tượng của tôi, với một số ít hàng quán và những cửa hàng lưu niệm. Lác đác trên phố là những du khách đang thử trải nghiệm cùng người yêu đi trên những chiếc xe ngựa. Một vài ngôi đền nhỏ nằm xen lẫn, khiêm tốn trong ánh sáng hắt ra từ những cửa hàng đối diện. Tiếng người đang trả giá cho chiếc áo “I Love Bali” bằng giọng Anh ngữ đủ thể loại. Cũng chọn cho mình một chiếc áo và một vài món hàng lưu niệm làm bằng chất liệu vải batik, tôi quay trở về với một “mối tình” mà tôi có đối với Bali.

Một bãi biển trên đảo Lembongan, Bali
Một bãi biển trên đảo Lembongan, Bali

image

“Ai đến Bali cũng có một mối tình”. Mảnh đất này không hẳn là thiên đường như những lời đồn đại nhưng nếu đến với Bali thật sự chân thành thì nơi đây, bạn sẽ tìm thấy một kho báu mà không phải nơi nào cũng có được. Văn hóa truyền thống dường như cô đặc trong không khí hòa quyện vào một cảnh sắc thiên nhiên xinh đẹp chắc chắn sẽ làm hành trình của bạn ở Bali sẽ trở nên tuyệt vời. Tôi sẽ không do dự trả lời là có khi ai đó hỏi rằng có nên đến Bali hay không vì bản thân tôi cũng chắc chắn có những dự định cho những lần quay trở lại. Bali không hoàn toàn làm tôi thở dài luyến tiếc khi chia tay, nhưng tôi vẫn yêu Bali vì cũng đã tìm thấy riêng một thiên đường riêng cho mình.

Thông tin cho bạn
Ăn
– Thức ăn ở Bali dễ ăn, khẩu vị khá phù hợp với người Việt, dọc theo con đường khu Kuta, các bạn sẽ thấy rất nhiều nhà hàng hải sản với giá cả khác nhau. Giá tuy không rẻ bằng Việt Nam, các kiểu chế biến cũng không đa dạng lắm nhưng cũng đủ làm hài lòng thực khách.
– Nếu bạn muốn một không gian lãng mạn cho bữa tối của mình, hãy đặt bàn ở một nhà hàng nằm trên bãi biển Jimbaran. Khoảng thời gian thích hợp là từ sau 6h15 là thời gian thích hợp để cho bạn vừa có những khung hình hoàng hôn tuyệt đẹp và không gian lãng mạn với những ánh đèn cùng với người mình yêu hay gia đình.
Ngủ
– Khu Kuta có nhiều khách sạn, resort theo nhiều tiêu chuẩn khác nhau.
– Nếu bạn muốn tiết kiệm chi phí, thì khu vực gần sân bay Ngurah Rai là lựa chọn thích hợp với những khách sạn bình dân, hostel giá cả hợp lý.
Chơi
– Đến Bali, nếu resort của bạn không nằm ngay biển hoặc không sở hữu bãi cát trắng dài như mong muốn. Đừng lo lắng, chỉ cần book một vé ra khu đảo Lembongan (có nhiều lộ trình, gói dịch vụ khác nhau) bằng dịch vụ của Bali Hai Cruise. Trên đường ra đảo, bạn sẽ được phục vụ bánh ngọt đồng thời cũng có ban nhạc hát live phục vụ du khách. Trên đảo, bạn sẽ có thể tắm trên những bãi cát trắng, lái kayak hay đi thuyền chuối, tàu đáy ngầm ngắm san hô … (trừ scuba diving) hoàn toàn miễn phí.
Đi lại
– Cách tốt nhất là bạn tham gia những tour trọn gói, hoặc theo lộ trình của những tour mở để tiết kiệm chi phí và thời gian của mình.
– Nếu muốn riêng tư và tự túc thì cũng có thể thuê những chiếc xe máy phục vụ cho lộ trình của mình. Tuy nhiên cần lưu ý về khoảng cách di chuyển và đặc biệt quan trọng về giao thông bên trái của Indonesia khi đi qua các đoạn giao nhau.
– Taxi cũng là phương tiện thuận lợi, nên chọn taxi của hãng Blue Bird là tốt nhất. Tuy nhiên cũng có nhiều xe không chịu chạy meter vì quãng đường kẹt xe hay ngắn quá, cần hỏi trước trước khi sử dụng dịch vụ.
Đến
– Nếu bạn tự lên kế hoạch cho chuyến hành trình thì hang Air Asia, Tiger Air hay Garuda Indonesia là những chuyến bạn nên tham khảo. Air Asia sẽ cung cấp cho bạn những chuyến bay giá rẻ theo thời gian nhất định, tốt nhất là chọn điểm transit ở LCCT (Kuala Lumpur). Bay với Tiger Air, bạn sẽ nối chuyến ở Singapore còn Garuda Indonesia sẽ nối chuyến với hành trình bay riêng của hãng hoặc với Vietnam Airlines sẽ khởi hành từ Soekarno-Hatta (Jakarta) đi Bali.
(hết)

Bài đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 04/2015
All rights reserved =)))

Bali – màu của thiên đường (kỳ 2)

BALI – MÀU CỦA THIÊN ĐƯỜNG (Kỳ 2)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
Màu sắc nghi lễ truyền thống ở Bali

Những nghi lễ truyền thống, những lễ hội là một phần không thể thiếu trong đời sống hàng ngày ở Bali. Chúng thường được diễn ra vào hầu như hàng ngày trong năm, đặc biệt vào những ngày trăng tròn, còn được gọi là Purnama (full moon) hay vào những ngày quan trọng nhất định theo lịch của người Bali. Mục đích sơ khởi của những nghi lễ này đa phần là sự tẩy rửa, nơi mà những vật dụng, con người được tẩy sạch những mặt xấu. Trong khi đó, tâm hồn lúc nào cũng phải được giữ trong sạch bởi bụi trần được cho là tích tụ trong kiếp này hay thậm chí là cả những kiếp trước đó.

Những nghi lễ này đa phần được thực hiện với nước thánh từ những con suối thiêng, lửa, tro … hay đơn giản là sử dụng một số vật được cho là “sạch sẽ” đặc trưng như những quả trứng, những con vịt, ngỗng hay một số loại lá cây đặc biệt.
Lễ hội gây ấn tượng sâu sắc nhất đối với tôi ở Bali chắc chắn là ngày Nyepi hay Ngày Yên Lặng (Day of Silence). Vào dịp này, du khách có thể có được một ngày thật sự yên tĩnh theo đúng tên gọi của nó. Được tổ chức vào khoảng tháng 3 hàng năm (ngày này được tính theo lịch của Bali), trong khoảng thời gian từ 6 giờ sáng đến 6 giờ tối, tất cả người dân và cả những du khách có mặt ở đây vào ngày này sẽ phải tuyệt đối “giữ im lặng” theo cách: không có lửa và âm thanh nào đáng kể, không làm việc, không giải trí, không du lịch hay đối với một số người họ còn không ăn hoặc không nói. Không chỉ người dân bản địa, những du khách cũng tuyệt đối không được đi ra đường hay nằm phơi nắng trên bãi biển vào ngày này. Tuy nhiên, họ được phép có một số hoạt động nhất định trong khu khách sạn hay resort nhưng phải tuân thủ những nguyên tắc. Trên đường phố nếu có thì chỉ là những anh cảnh sát tuần tra, nhằm đảm bảo rằng tất cả mọi người không có mặt trên những con phố, trừ trường hợp cấp cứu liên quan đến tính mạng hay phụ nữ đi sinh đẻ. Theo quan điểm truyền thống của người dân Bali, họ tin rằng dù cho hòn đảo đã được bảo vệ bởi những vị thần linh, tuy nhiên trong một khoảng thời gian nào đó những ma quỷ sẽ đến được hòn đảo và có thể đe dọa người dân.
Chính vì thế vào những ngày này, người dân ở đây cố tình ngừng mọi hoạt động, không có khói lửa để đánh lừa bọn quỷ rằng đây là một hòn đảo chết. Hành động này có thể giúp cho người dân tránh được những tai họa mà bọn quỷ mang lại.

Trái ngược với không khí tĩnh lặng trong ngày Silent Day, Melasti cũng được biết đến như là một phần lễ hội hấp dẫn và gây ấn tượng sâu sắc được diễn ra hàng năm trước Nyepi 3 ngày. Mỗi năm, trong lễ Melasti người dân mang những vật dụng quý giá, những bức tượng ra những nguồn nước để tẩy rửa và đồng thời cầu nguyện những điều may mắn. Hành động này người ta tin rằng có thể giúp cho người dân hoàn toàn tập trung tư tưởng của mình để hướng họ gần hơn đến với những vị thần. Những ngôi làng ở Bali sẽ thật sự náo nhiệt hơn với những dòng người diễu hành cùng những trang phục bắt mắt hướng về những con sông và những con suối thiêng, nơi mà vị thần biển cả, chúa tể của người Bali – thần Baruna (hay còn gọi là Varuna trong tiếng Hindi) sẽ giúp họ loại bỏ những dơ bẩn bên ngoài, xấu xa tích tụ trong tâm hồn.

Trước Nyepi đúng một ngày, trên những con đường lớn trên khắp các ngôi làng ở Bali sẽ diễn ra lễ hội xua đuổi tà ma hay còn gọi là Tawur Kesanga. Theo truyền thống, trong mỗi khu làng người ta sẽ làm những hình nộm (thường bằng tre và giấy bồi) hình những con quái vật gọi là Ogoh-Ogoh rất to lớn và nhiều màu sắc để có thể thi với nhau. Ngôi làng nào làm được hình nộm càng hoành tráng và ghê rợn sẽ được xướng tên chiến thắng. Ogoh-Ogoh biểu trưng cho những linh hồn xấu xa tồn tại xung quanh cuộc sống con người mà cần phải bị loại bỏ. Đoàn diễu hành sẽ được diễn ra vào thời điểm hoàng hôn xuống và được dẫn dắt bởi những điệu nhạc truyền thống gamelan. Sau đó những Ogoh-Ogoh này sẽ được đem đốt như là một phần của nghi lễ trước khi năm mới bắt đầu, tách những linh hồn xấu xa Bhuta Kala ra khỏi cuộc sống, đánh dấu chiến thắng của con người đối với những thế lực xấu xa.

image

Hình nộm Ogoh-Ogoh trong ngày Nyepi ở Bali (ảnh sưu tầm)

Vùng đất của những ngôi đền

Những ngôi đền ở Bali luôn có sức hút khó cưỡng đối với các du khách trên thế giới vì chúng sở hữu kết cấu và kiến trúc hết sức độc đáo. Mỗi ngôi đền chắc chắn sẽ khiến bạn ngạc nhiên thú vị theo một cách khác nhau vì những câu chuyện kể hay truyền thuyết về lịch sử hình thành, xây dựng cũng như những thần linh được tôn thờ bên trong đó. Hai trong số những ngôi đền đáng tham quan nhất ở Bali là Tanah Lot và Taman Ayun.

Nằm cách Denpasar khoảng 18km về phía Bắc, đền Taman Ayun được biết đến như là ngôi đền hoàng gia của vương quốc Mengwi từ thế kỷ thứ XVII. Được xây dựng năm 1634 trên một khu đất rộng khoảng 2,5 ha bởi tiểu vương I Gusti Agung Putu với những chóp mái cao, xếp nhiều tầng nổi bật. Taman nghĩa là khu vườn với hồ nước, và thật sự đúng với tên gọi, tổng thể khu đền là một khu vườn xinh đẹp, hài hòa với những hào nước bao xung quanh. Ngôi đền này còn gọi là Pura Kawiten hay ngôi đền thuộc về gia đình, nơi mà hoàng gia Mengwi lúc đó thờ cúng tổ tiên và những vị thần quan trọng. Ngôi đền được chia làm ba phần tượng trưng cho ba thế giới: linh hồn, con người, thần linh. Bước qua cánh cổng chẻ đôi hoành tráng bên ngoài (candid bentar), con đường dẫn dắt chúng ta đến khu vực sân rộng bên ngoài ngôi đền gọi là jaba. Từ candid bentar, đi thẳng trên lối đi lát đá chúng ta đến một khu công viên và một hồ nước và thấy candid bentar thứ hai dẫn đến jaba tangah. Bên phải của khu vực này là một ngôi nhà mái cao rộng rãi, với những hàng ghế thấp được xếp xung quanh. Khu vực này, vào những ngày diễn ra lễ hội người ta sẽ tổ chức đá gà. Nghi thức đá gà này đóng một vai trò quan trọng từ ngày xưa. Người ta tin rằng, khi những con gà chọi nhau, phần máu của chúng sẽ vương vãi trên đất làm kích thích và là thức ăn cho ma quỷ. Chúng sẽ phần nào bị xao nhãng, và sẽ được thỏa mãn để không phá phách các nghi thức khác của lễ hội. Trung tâm nhất của khu vườn là một cánh cổng được khóa chặt, được bao quanh bởi những lớp tường chắn là khu jaba jero. Sân thứ ba, cũng là sân linh thiêng nhất của ngôi đền vì tại đây có những ngôi đến quan trọng nhất với chóp mái 5 tầng, 7 tầng, 9 và 11 tầng thờ những vị thần khác nhau. Riêng tháp cao nhất sử dụng đề thờ thần lúa gạo Dewi Sri. Khu vực trung tâm này chỉ được phép vào khi có lễ hội quan trọng như odalan, ngày kỷ niệm xây dựng của ngôi đền và được tổ chức kéo dài 7 ngày.

Đền Taman Ayun ở Bali
Đền Taman Ayun ở Bali

Rời ngôi đền Taman Ayun, chúng tôi di chuyển về hướng Tây Nam để khám phá ngôi đền Tanah Lot. 3h30 chiều Bali dịu mát hơn với cơn mưa đầu hè vùng Nam Bán Cầu. Những cánh đồng ruộng bậc thang xanh mướt hòa quyện với màu đen của đất núi lửa màu mỡ, bên trên những đám mây lững lờ trôi làm cho chiều Bali thêm phần nào lãng mạn. Khu chợ địa phương lưa thưa khách với những chị bán hàng đang xếp lại những giỏ quýt, chôm chôm hay salak (trái da rắn)… Di chuyển theo dòng xe nối đuôi nhau về phía khu đền, chắc chắn không chỉ chúng tôi mà cả những du khách khác không muốn bỏ qua cảnh hoàng hôn rực rỡ ở ngôi đền được cho là linh thiêng nhất Bali.

Đền Tanah Lot (ảnh sưu tầm)
Đền Tanah Lot (ảnh sưu tầm)

Luôn nằm trong danh sách “must-things-to-do” ở Bali, ngôi đền Tanah Lot thật sự độc đáo trước hết với vị trí xây dựng của nó. Nằm trên một khối đá lớn cạnh bờ biển, khi thủy triều xuống có một đường đá dẫn đến khu vực đền và ngược lại, lúc thủy triều lên Tanah Lot như đang trôi giữa đại dương bao la. Được cho là xây dựng bởi lời gợi ý của một vị tu sĩ Hindu Danghyang Nirartha vào thế kỷ thứ XVI nhằm tôn thờ vị thần biển cả. Tanah Lot là một điểm đến quan trọng cho những cuộc hành hương và đóng vai trò quan trọng trong đời sống tâm linh và thần thoại của Bali. Dọc theo lối đi từ cổng vào đến khu vực ngôi đền khoảng 1km là rất nhiều những cửa hàng lưu niệm, quần áo với giá cả khá phải chăng. Khu vực này trở nên đông đúc hơn hẳn vào khoảng 4-5 giờ chiều khi mà các tín đồ hành hương đến nhiều hơn cũng như những dòng du khách tranh thủ trả giá những món hàng lưu niệm và đến cho kịp chiêm ngưỡng hoàng hôn trên biển. Tanah Lot buổi chiều đông như hội, các nam thanh nữ tú đang loay hoay tìm cho mình một góc chụp đẹp nhất hay ngồi dọc quanh các bãi cỏ để ngắm ngôi đền từ trên cao. Bước qua cánh cổng thứ hai, một không khí tâm linh có phần nào đậm nét hơn với những người đàn ông trong bộ trang phục trắng và quấn khăn trắng đang ngồi gần cổng chính thứ 3, chuẩn bị tiến hành những nghi thức. Dạo bước trên những nền đá phủ rong rêu và thỉnh thoảng là vài vũng nước với những chú cá nhỏ chưa kịp bơi ra khi thủy triều xuống. Một vài thành viên trong đoàn cũng xếp hàng để nhận được phần nước thánh từ mạch nước ngầm trong ngôi đền. Số khác cũng tranh thủ thử sờ vào một con rắn biển mà họ bảo rằng linh thiêng và sẽ mang lại may mắn. Vì theo câu chuyện hàng trăm năm trước, người ra tin rằng ngôi đền này được bảo vệ bởi những con rắn biển vì chúng từng sinh sống nhiều dọc theo mỏm đá xung quanh ngôi đền, nhưng bây giờ không còn nhiều nữa. Tranh thủ ngắm hoàng hôn trên biển và sau khi có những bức hình ưng ý nhất, chúng tôi thu xếp quay ngược lại xe khi mặt trời đã xuống hẳn. Tiếng sóng biển phần nào mạnh hơn át hẳn âm không gian yên ắng của một trời chiều Bali tháng 1, hòa vào dòng người chúng tôi cùng quay trở về trung tâm Kuta.
(còn tiếp)

Bài đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 4 năm 2015

Bali – màu của thiên đường (kỳ 1)

BALI – MÀU CỦA THIÊN ĐƯỜNG (Kỳ 1)
Tác giả: Dona Lê
*•*•*•*•*
Bali đã từ lâu là một điểm đến hấp dẫn cho các tín đồ du lịch trong khu vực và khắp nơi trên thế giới. Tạo hóa đã ban tặng cho Bali những cảnh thiên nhiên xinh đẹp với những ruộng bậc thang mềm mại, những bãi cát trắng dài, những ngọn núi lửa hùng vĩ… Nhưng tôi nghĩ rằng ma lực mạnh mẽ thu hút phần đông du khách đến Bali là một nền văn hóa đặc sắc từ hàng trăm năm trước được gìn giữ và phát triển cho đến ngày hôm nay.

“You leave this island with a sigh of regret and as long as you live you can never forget this Garden of Eden” – tôi đọc được câu này trong một quyển sách nói về Bali. Câu nói trên là một phần trong tạp chí KPM để quảng bá du lịch Bali nổi tiếng từ năm 1914. Đến thăm Bali năm 2015, 101 năm sau câu nói nổi tiếng này được biết đến, tôi cũng muốn tìm thấy một “Garden of Eden” hay một Bali “thiên đường”.

Chuyến bay dài gần 3 tiếng đồng hồ từ Tp. HCM đến Jakarta phần nào làm cho nhóm chúng tôi bớt lửa. Nhưng có lẽ trong lòng mỗi người vẫn “đang mơ” về một Bali thiên đường nên thời gian chờ đợi transit cho chuyến bay từ sân bay Soekarno-Hatta đến Denpasar-Bali vẫn không quá dài. Tại một xứ sở nhiệt đới xích đạo của Nam Bán cầu này, thời điểm tháng 1 dường như cũng khá thuận lợi khi bên ngoài không khí không quá nóng mà phần nào dịu mát bởi những cơn mưa đầu mùa. Sân bay quốc tế của thành phố đông dân nhất Indonesia này không lộng lẫy nhưng cũng được trang hoàng khá chỉnh chu với những tấm thảm màu tối, hai bên tường là những điêu khắc trên gỗ nhiều màu sắc và đường nét đặc sắc. Bên cạnh đó trần nhà phần sảnh chờ được thiết kế đẹp mắt theo kiều Joglo – đặc trưng của đảo Java.

Là một đất nước vạn đảo trải dài theo chiều ngang, không có gì khó hiểu khi Indonesia này có hẳn đến 3 múi giờ. Trong đó, phía Tây Indonesia là GMT +7 (bao gồm Sumatra, Java, Madura, Tây Kalimantan-trước kia gọi là Borneo và miền Trung Kalimantan), trung tâm Indonesia là GMT +8 (Đông và Nam Kalimantan, Sulawesi, Bali, Nusa Tenggara) và khu vực cuối cùng là Đông Indonesia với múi giờ GMT +9 (Maluku, Irian Jaya). Quốc gia Đông Nam Á này được mệnh danh là đất nước vạn đảo với con số thống kê mới nhất là 17.508 hòn đảo, với khoảng 6.000 trong số đó là có người sinh sống. Chúng tôi nói vui với nhau, nếu thật sự ai đó chỉ cần mỗi đêm ở một hòn đảo thôi thì người đó cần gần 48 năm để có thể đặt chân đến tất cả hòn đảo ở đây. Thôi thì, đã đến thì đến thiên đường – đến Bali chắc cũng phần nào thõa nguyện.

Indonesia thường được liên tưởng đến như là một quốc gia Hồi giáo, và chính xác đây là quốc gia có số dân Muslim đông nhất trên thế giới với khoảng 87% trong tổng số hơn 250 triệu người. Với hơn 300 nhóm dân sinh sống trên khắp các vùng đảo, văn hóa của Indonesia thật sự đầy màu sắc và thôi thúc du khách đến để trải nghiệm. Khác biệt với số đông, Bali là một trong số ít những hòn đảo mà người theo Hindu giáo chiếm phần đông dân số.

image

Hoàng hôn trên bãi biển Jimbaran

“Cổng thiên đường” của Bali

Đón chúng tôi tại sân bay quốc tế Ngurah Rai là anh Thomas với trang phục sarong hai lớp cùng khăn quấn ngang eo màu tối và áo sơ mi batik màu sắc. Con đường dẫn từ sân bay về trung tâm gây ấn tượng bằng cánh cổng chẻ đôi (split gate) với những đường nét và chi tiết đậm màu sắc Hindu. Những cánh cổng như vậy được mô phỏng theo núi Meru (hay Mahameru), đỉnh núi thiêng không chỉ của Hindu giáo mà còn được nhắc tới trong đạo Jain, đạo Phật, nơi mà những vị thần tối cao cư ngụ. Người ta quan niệm rằng, một khi đi qua những cánh cổng như vậy thì chúng ta đến được vùng đất được bảo vệ bởi những thần linh khỏi những thế lực ma quỉ xấu xa.

Indonesia Museum Balinese Split Gate

Kiểu cổng chẻ đôi phổ biến ở Bali (ảnh sưu tầm)

Sau một đêm nghỉ ngơi ở khách sạn trong khu Kuta, chúng tôi thật sự hào hứng với ngày tham quan đầu tiên ở Bali. Trên đường đi, chúng tôi thấy rất nhiều cây nêu còn được gọi là penjor dọc hai bên đường. Những cây nêu này được làm bằng những cây tre dài từ 4-5m, hơi cong phần đầu và được trang trí bằng những lá dừa như là những bậc thang dọc theo thân tre, cách mặt đất khoảng 1,2m là một bệ đỡ dùng để chuẩn bị những lễ vật. Đây là một trong những lễ vật được sử dụng trong đạo Hindu ở Bali như là một phần quan trọng của lễ hội, đặc biệt là lễ kỷ niệm của các đền thờ. Những cây nêu được xem là biểu tượng của những ngọn núi thiêng mà chính những ngọn núi này là biểu tượng của vũ trụ. Chính vì thế mà ở Bali, người ta tin rằng penjor là hình ảnh của đỉnh Agung, đỉnh núi cao và linh thiêng nhất ở đây.
Mục đích chính của việc dựng những cây penjor này, đặc biệt vào dịp Galungan là để thể hiện lòng thành của người dân đến những vị thần, đặc biệt là thần Núi. Họ nghĩ rằng, những ngọn núi thiêng này là khởi nguồn của sự sống, giúp cho họ tồn tại và phát triển. Trong những cánh rừng sâu thẳm trên những đỉnh núi là nơi xuất phát điểm của những con suối, mang những dòng nước mát vào những con sông và từ đó có thể giúp rất nhiều cho người dân trong tưới tiêu và sinh hoạt. Galungan cũng là dịp hết sức quan trọng khi mà người ta tin rằng linh hồn của những người đã khuất sẽ quay trở về nhà và họ được tiếp đón bằng những lời cầu nguyện và những lễ vật như là pala bungkah (khoai lang), pala gantung (trái cây như cam, chuối hay dưa leo) pala wija (cơm, bắp), plawa (những lá cây), các loại bánh truyền thống, đồng xu…

Chưa một nơi nào những vùng đất mà tôi đã đặt chân có được không khí lễ hội đậm nét, màu sắc và rộng khắp như ở Bali. Ở một vùng đất với hơn 4 triệu dân nhưng có đến hơn 10 nghìn ngôi đền này, chúng tôi không phải lo lắng rằng sẽ không chứng kiến được không khí lễ hội nào ở đây. Theo anh hướng dẫn viên địa phương thì ước tính mỗi ngày, mỗi người dân chi khoảng 30.000 rupiah (khoảng 60.000VNĐ) để mua những lễ vật đơn giản cho những ngôi đền. Dường như ai ai cũng sẵn sàng cho lễ hội trong khi chúng tôi cảm thấy lâng lâng như được vào một xứ thần tiên cổ tích khi đi qua những cánh cổng chẻ đôi độc đáo, bên cạnh đó chúng tôi cảm thấy mình như được đón chào nồng nhiệt bởi những hàng cây nêu đặc trưng dọc theo các con đường suốt những ngày ở Bali.
(còn tiếp)

Bài đã đăng trên tạp chí Xe và Thể thao số tháng 4 năm 2015